結核病源頭 經海豹傳入美洲

張芮瑜 2014/08/21 21:01 點閱 2860 次
過去認為是肺結核由西班牙傳入美洲,但最新研究顯示,罪魁禍首是海豹。(photo by Tambako The Jaguar on Flickr – used under Creative Commons license)
過去認為是肺結核由西班牙傳入美洲,但最新研究顯示,罪魁禍首是海豹。(photo by Tambako The Jaguar on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者張芮瑜綜合報導】過去認為西班牙在殖民時,將高傳染性的結核病菌帶入美洲,引起擴散,但最新研究顯示,罪魁禍首是海豹。

據《New scientist》雜誌報導,近來德國蒂檳根大學教授約翰內斯克勞絲和他的同事,研究3 具生存時間約1028到1280年之間的人類骸骨,並發現骸骨內的細菌和結核桿菌密切相似,該菌存在海獅和海豹身上,卻和今日感染人類的結核桿菌不同。

克勞斯推測,古秘魯人在狩獵與處理海豹時受到感染,卻不能排除,海獅傳染給中間第三者,再傳到人類身上的可能性。

瑞士聯邦理工學院的研究員斯圖爾特科爾也表示,在海獅身上的病菌應無法人傳人,使它造成的危害較小。「該病菌後來被由西班牙傳入的結核病菌取代,而3具骸骨上所出現的病菌則在美洲滅絕。」克勞斯說。

西班牙人在1492年發現新大陸時,將麻疹、瘧疾、流感和天花等等傳染病一併傳入原住民部落,許多人認為他們也同時帶來結核桿菌。但1970年代,秘魯一具1千年前的人類骨骸出土發現,有受結核感染的跡象,生活年代遠早於地理大發現時期,以至於帶源源頭始終被人類學家視為一個謎。