血液中微型RNA 預知心肌梗塞

李昀澔 2014/03/31 17:29 點閱 2556 次
美國研究指出,突發性心肌梗塞發作前,體內某種微型RNA會突然遽降,或可做為評估心臟病發風險的指標。(photo by Free Grunge Textures - www.freestock.ca on Flickr- used under Creative Commons license)
美國研究指出,突發性心肌梗塞發作前,體內某種微型RNA會突然遽降,或可做為評估心臟病發風險的指標。(photo by Free Grunge Textures - www.freestock.ca on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】抽血就能驗出心肌梗塞發作的風險?美國鹽湖城山間醫學中心團隊發表於「美國心臟專科學院年會」的研究指出,兩個與調控基因功能有關的「微型核醣核酸(microRNA)」,在突發性心肌梗塞發作的前2週會急遽減少;研究人員認為,該微型RNA在體內的變化,可望成為評估短期心臟病風險的指標。

美國每年有71.5萬人心肌梗塞發作,病發時冠狀動脈完全堵塞,血液無法輸入心臟,而心肌只要失去氧氣及養分的補給超過10餘分鐘,就會發生「不可逆」的壞死,甚至造成心臟衰竭。

山間醫學中心心血管研究實驗室主持人奧薩娜葛蘭科博所主導的團隊,從近3萬名心血管疾病患者血液檢體中,篩選出30餘人,這些患者在抽血後44天內,都發生嚴重的心肌梗塞,結果發現大約在心肌梗塞的前2週,患者體內的微型RNA 122及126號都突然發生遽降的情形。

RNA係由帶有遺傳基因密碼的去氧核醣核酸(DNA)「轉錄」而來,然後再「轉譯」成蛋白質,蛋白質則負責調控各種生理運作,這一連串的變化稱為「基因表現」,也就是基因影響生物活動的方式;近20年來學界發現,並非所有的RNA都會轉譯為蛋白質,部分小片段、「微型」的RNA,會影響其他帶有基因的大片段RNA轉譯,進而控制蛋白質的產生。

葛蘭科解釋,微型RNA通常具有「關掉」某個基因的功能,因此當微型RNA下降時,勢必有某種不利於心血管健康的機制反而被「啟動」,間接引發心肌梗塞。「目前還不能斷言122及126微型RNA具有『保護心血管』的功能,」葛蘭科表示,研究團隊接下來除研發一套驗血就能預估心臟病風險的檢驗方法,也將著手尋找被微型RNA抑制的基因,或能推論出心肌梗塞發作的機制。