全球周刊封面故事:科技革命到你家(20140119 經濟學人)

方家敏 2014/01/20 13:10 點閱 1481 次

20140119 全球周刊封面故事

The Economist 經濟學人
Coming to an office near you...
科技革命到你家
http://www.economist.com/news/leaders/21594298-effect-todays-technology-tomorrows-jobs-will-be-immenseand-no-country-ready

大約在100年前,每3名美國人就有1名是在農場工作,如今全美從事農業的人口不到2%,卻較100年前製造更多食物。現在從事秘書工作的人越來越少,取而代之的是由高薪程式設計師與網頁設計者創建的先進系統,讓一目了然的行事曆、圖表等簡便工具,取代了秘書的工作。

樂觀主義者認為,此種現象是科技進步帶動產業升級的第一步,但對於勞動密集的階層而言,此一「科技取代人力」的現象就有如工業革命時代,大量人力被取代,市場和產業界的需求轉向更高端的專業人才,造成失業、貧富差距拉大、也造成社會階層轉換,甚至政治風向的位移。

從數字看,過去30年來,全球勞工階級的產值已從64%掉到59%,但1%頂端金字塔的人口,包括資本家與高階技術人員的收入也從1970年代的9%成長至22%,利益集中的現象更為明顯。另外就業人口是從2000年的65%降到59%,失業率大幅增加。

更糟的是,這些數字的波動只是一個開端。在未來,不論是無人駕駛車、家電管理員等創新產品都讓低階、重複性高的勞動工作變得不再重要,因為似乎只要靠電腦就可以滿足人類生活的所有需求。聰明的工業機器人甚至還有學習、模仿人類行為的功能,機器人還能透過敏銳的相機偵測顧客的細微反應,有可能連仰賴人群接觸的服務業都被取代。

牛津大學預估,在20年內約有47%的工作會被「自動化」,而注重創新、研發的產業以及管理專業將會成為少數倖免的產業階層,薪水也會因而水漲船高。政府所能做的便是透過教育,幫助民眾獲得高端的技術知識;同時也提升最低工資,讓社會資源妥善分配,進一步改善貧富差距問題。