台灣醒報

美國槍械管制 為什麼這麼難

陳清泉 / 文字工作者 2013/09/19 14:11 點閱 5927 次

距離白宮不到4.8公里的華盛頓海軍工廠地區,發生震撼全美的槍擊案,除暴露華府與軍事要地維安問題外,槍械管制議題預料將再引發爭論。

2012年12月14日,康乃狄克州紐頓發生歹徒用自動步槍殺戮20名10歲以下的學童和4名教職員慘案震驚全美。事後,16萬人上白宮We the People連署禁槍,總統歐巴馬為防止槍枝暴力再度發生,提出美國近20年來最全面的槍械管制方案,並動用總統職權簽署23項行政命令。

華盛頓蒙羞的一日

今年4月,這項法案遭參議院以6票之差否決,對參院否決法案的做法,歐巴馬第一時間以「華盛頓蒙羞的一日」形容。

美國槍械管制為什麼這麼難?這與美國的創建和立國精神息息相關。美國是一個戰爭造成的國家,1776獨立戰爭以降,從南北戰爭、西部大開發,到確立領土規模的1898年美西戰爭,美國的歷史可說是始終伴隨著戰爭而發展。在戰爭史的演變過程,槍械逐漸成為「秩序的象徵和保守主義的圖騰」。

美國社會學家赫爾曼.康恩(Herman Kahn)不諱言地指出:「槍械就是美國文化的核心」。

在國家建立在個人權利而非國家利益或黨派利益之上的爭戰中,形成美國崇尚個人自由與權利必須受到絕對保障的文化,進而形塑以民主、自由、平等、法制、人權為核心的價值觀體系,促成了1787年的憲法第二修正案:「管理良好的民兵是保障自由州的安全所必須的,因此人民持有和攜帶武器的權利不得侵犯。」

槍不殺人,只有人殺人

正是受到第二修正案的保障,使得在1871年11月成立迄今的全國步槍協會(NRA)取得反對槍械管制的正當性,高舉第二修正案大旗,以擁有武器是不可剝奪的天賦權利,以及「槍不殺人,只有人殺人」為由反對管制法案。

目前全美有25個州在公民使用武器保護自己生命財產是憲法賦予的權利的基調上,通過所謂「你家就是城堡」的法律,屋主對侵犯其財產者有開槍的自由,不會被起訴。第二修正案和各州合法持槍法案,預埋美國成為槍擊暴力事件多發之地的因子。

槍械管制長久以來一直是美國政壇的棘手問題。NRA的430萬名會員以及每年上億美元的活動經費,成為左右美國政治發展方向的重要利益集團,通過政治獻金、貼上支持管制標籖和遊說等手段施壓國會議員,歷任美國總統更不會輕忽NRA的政治實力。

槍械市場獲利驚人

從歐巴馬上任後,槍械工業四年間的收益超過200%,聯邦政府藉由槍枝徵稅的稅收增加48%,成為經濟蕭條中唯一逆勢成長的產業。據NRA估計,2010年美國私人擁有的槍械大約有3億隻,全國40-45%的家庭至少有1把槍。對信仰個人主義,追求個人自由的美國人而言,擁搶就代表種信仰,但這樣的信仰也反應在美國人民和政府的矛盾上。

一方面,美國人民始終堅信建國先賢對於國家這樣的「利維坦(Leviathan)」必須時時防其失控,政府在制度設計上又必須保障憲法對人民的賦權;另一方面,即使社會因擁槍支付慘痛代價,美國人民卻還是不願意放棄根深蒂固的槍械文化,政府也受囿於利益團體的政治壓力,提出的管制法案無法得到國會支持。

槍械管制成為美國政府的燙手山芋,在憲法第二修正案的保護傘底下,在美國禁槍確實比蜀道還難。


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