如何避免「人類世」的結束?(經濟學人The Economists)

呂翔禾 2023/07/25 10:15 點閱 2324 次

Worry not about when the Anthropocene began, but how it might end

人類都快因為氣候變遷而滅絕,我們應該先設法讓人類存活,而非在意「人類世」什麼時候開始!地質學家透過地層區分地球演化的階段,在寒武紀有三葉蟲,在白堊紀有恐龍等。近來,地質學家認為,過去的地層大多由大自然所形成,但人類也開始有自己製造地層的能力,因此便出現「人類世」的概念。

應思考人類世結束

「人類世」是2000年由荷蘭化學家克魯岑提出的名詞,但過去對於人類世什麼時候開始,還有人類世要用什麼作為人類影響地層的象徵,學界仍有爭議,因此沒有明確結論。不過最近有科學家在加拿大的湖泊地層中,發現可以代表人類世的東西,包括塑膠微粒、因核彈產生的放射性元素「鈽」等。

這些負責鑑定「人類世」的地質學家便將1950年作為人類世的起點。但其實,地層是有上下邊界的,白堊紀的終點是全世界在相同時間的地層都有隕石沉積物,而就我們所知,這代表恐龍已經滅絕。雖然人類尚未滅絕,但如今在氣候變遷、生存環境變差下,我們仍也要坦然面對人類世「結束」的問題。

科技或可挽救人類

如果人類能及時因應環境的變化,有可能人類世就沒有意義,因為人類可以用以核融合、AI化、室內耕作、全面回收的方式度過環境的劫難,人類不滅絕就沒有「人類世」結束的問題。

人類世因核彈而起,也有可能因核彈而結束,如今地緣政治的緊張,因為環境變差而更加劇,各國都開始爭搶日益稀缺水源,戰爭動用到核武的機會愈來愈高,即使科技多麼先進,也無法阻擋人類搶奪資源可能產生的自我毀滅。

我們對於白堊紀的想像,幾乎都是隕石撞地球,恐龍們因為隕石撞擊瞬間產生的熱浪融化、死無全屍,人類最好不要把自己也搞成這樣。

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