《地球氣候》生態崩潰即將提前來到

汪中和 / 中央研究院研究員 2023/06/28 10:53 點閱 2085 次
由前半年的溫度趨勢看來,今年就極有可能會超越2016年,成為有氣象紀錄以來高溫年的新鰲頭。(網路截圖)
由前半年的溫度趨勢看來,今年就極有可能會超越2016年,成為有氣象紀錄以來高溫年的新鰲頭。(網路截圖)

2023年剛剛過半,正在世界各處展露的極端天氣令氣候學者目瞪口呆。首先,太平洋的反聖嬰現象才在三月熄燈,全球均溫就開始加速上升;五月均溫是有史以來的第二高,而六月預計更將衝到第一,迄今全球已有5.3%的表面積經歷了史上最高溫的炙烤。因此由前半年的溫度趨勢看來,不必等到明年,今年就極有可能會超越2016年,成為有氣象紀錄以來高溫年的新鰲頭。

各地的黑天鵝事件

不僅如此,海洋溫度正處於歷史觀測的最高時期,尤其北大西洋的表水溫比過去40年的平均值整整提高了1℃以上;而南極大陸雖然開始進入冬季,周圍海冰的面積卻增長停滯,成為有史以來海冰的最低覆蓋範圍。這些異常現象不但前所未有,更是在南北半球同時出現的黑天鵝事件,當然也給未來的地球氣候演變,投下不祥的深深陰影。

本(六)月22日,《自然可持續發展》期刊的一篇研究,就提出地球的生態系統的崩潰,會以我們想像不到的速率提前發生的警告。

生態系統恐突然崩潰

依據不同的生態模型的模擬結果,該研究發現工業革命以來的人口增長、經濟需求持續增加、以及溫室氣體濃度暴增,給地球的生態系統和生物,帶來了食物供應和水文循環被嚴重干擾的生存壓力。當無法再承受外面的壓力時,生態系統就會突然越過一個臨界點,再也不回頭的崩潰。

在世界各地,超過20%的生態系統已經面臨快速的轉變或崩潰的危機。例如,熱帶雨林的破碎化,溫帶草原的沙漠化,以及寒帶凍土帶的溶化,都是正在實際發生的高危險場域。

該研究清楚的指出,已經飽受人類壓力的生態系統,結合極端天氣的事件的發生,會使原本發生臨界點的日期提前30%到80%,加速系統的崩潰。同時,一個生態系統的崩潰,會產生連鎖性的迴路反饋,帶來更多的災難性後果。

可怕的新壓力源

也就是說,單一壓力源的緩慢累積,生態系統預計在2090年代崩潰的時間,會因為極端天氣事件的激增,帶來更多新的壓力,促發臨界點的突然提前出現,導致在短短10年內就發生系統的崩潰。因此,站在生態保護的角度,我們一定要密切留意極端天氣給生態系統所帶來的額外壓力。

然而,當前氣候變化的情況令人十分憂心。新一輪的聖嬰現象才剛剛開始,世界各地就已經紛紛出現閃著紅色警示燈號的異常現象;等到聖嬰現象邁入高峰期,整個地球將面臨更多新的壓力,那個時候,不知道會有多少的生態系統會因而崩潰?我們當然沒有答案,但是必須為突發的情況做好萬全的準備。

該研究最後提到,近期在金融界發生了數家銀行倒閉的事件,正是外面壓力陡增造成系統突然崩潰的教訓。然而,銀行的閃電崩盤還有國家的中央銀行出手相救,但是生態系統的崩潰,卻沒有一個政府能夠提供救助的自然資本,我們只能承受打擊,自求多福了。