《經濟論衡》印度人口搶第一 惜法律、效能、教育沒跟上

林建甫 2023/05/14 16:39 點閱 3268 次

聯合國經濟和社會事務部4月24日宣佈,印度人口預計將在本月底以前與中國持平,接著超過中國,成為世界上人口最多的國家。這是否意味「印度時刻到來」或「世界重心將轉移到印度」?我們認為不可能。以下從三個方面做說明。

受教育程度低

首先,印度人口規模巨大,人口年齡結構也年輕,這代表勞動力供給豐富、撫養負擔輕、養老壓力小;國際移民活躍等。但印度勞動力人口受教育程度普遍偏低,主要原因是印教育發展水準仍相對落後。印度基礎教育和學齡前教育資源配置長期不足,公立學校基礎設施落後,師資匱乏。

另外只有40%的勞動力是高中畢業生,而接受過高等教育的勞動力人口則不足三成。

《2021年印度技能報告》研究發現,僅有45.9%的印度年輕人可以找到工作,大部分印畢業生缺乏應聘崗位所需技能,僅4.69%的勞動人口接受過正規技能培訓。印度還面臨著種姓歧視和性別不平等等問題,這些問題使得印度勞動力品質堪慮。

政府效率不彰

其次,印度各層級政府辦事效率都不高,且手續繁瑣,常常微不足道的事也要獲得許可。官僚主義的低效不僅阻礙了印度經濟發展,更為腐敗提供了無數機會。因為繁瑣為官員們尋租打開方便之門,腐敗帶來的利益又反過來給了加強官僚主義的柴火。這些都苦了辦事的老百姓。

在普立茲獎得主尤金 (Daniel Yergin)和國際商務顧問史坦尼斯洛 (Joseph Stanislaw)合著的《制高點》改編的DVD 《世界經濟之戰》曾談到九零年代初期在印度賣一台電腦要蓋一百多個章。根據台商的經驗,現在也好不到哪裡去。

法令無所適從

第三,企業於印度跨越省份經商也面臨嚴重貿易障礙。有人戲稱印度就是「UN」,像聯合國一樣,因為各省就像一個國家,法律相當不同,投資與稅務法令規則繁瑣,跨省又將衍生出更多稅務及法令問題,經商就有跨省交易稅(cross-state taxes)與運送成本的問題。

額外增加成本扭曲資源分配與喪失商機,違反經濟學比較利益法則,加上印度中央與地方經常更改法令,常令人無所適從。幾乎所有的台商都談到在印度投資設廠經商困難重重。

基礎設施不足

印度是個神奇的國度,他們有著把衛星送入太空的能力,也能夠擁有核武器,陸軍的實力也很是不錯,可是在基礎建設上,卻是一言難盡。印度的城鎮化水準不高,道路和橋樑不夠完善,特別是在交通運輸和能源領域,電力短缺,基礎設施還存在很大進步空間。

印度基礎建設落後,政治扮演重要關鍵,除了政權異動過於頻繁外,最為人詬病的一個問題是貪汙猖獗,這就連動到上面政府行政效率不彰的問題。更嚴重的是貪汙延宕基礎建設,並且提高建造的成本。

這三大問題,不僅考驗著莫迪政府,也將是對之後印度政府的考驗。沒有解決這些問題,印度就很難發展。所以光有人口紅利是不夠的。