一週一針就能瘦! 新藥物成肥胖解方(經濟學人 The Economist)

簡嘉佑 2023/03/05 14:31 點閱 4149 次

New drugs could spell an end to the world’s obesity epidemic
過重成為全球公衛危機,但「GLP-1」減肥新藥物已陸續上市,每週一針就能輕鬆減肥!然而,目前藥物成本過高,且長期安全仍有疑慮,導致新藥全面落實仍有一段距離。

肥胖已經成為世界健康的重大議題,尤其肥胖與許多慢性疾病相關,包括糖尿病、三高(高血糖、高血壓、高血脂)與部分癌症,對社會經濟也造成不小的影響。根據學者估計,超重會導致醫療健保支出提高、因為疾病導致民眾無法工作與死亡等狀況,預計每年為世界經濟造成的成本來到4兆美金。

肥胖人口愈來愈多

國際組織世界肥胖聯合協會表示,「到了2035年,狀況恐再度膨脹,肥胖人口將來到40億人」。世界各地都有體重增加的趨勢,尤其在埃及、沙烏地阿拉伯等中東地區,民眾體重增加的趨勢更加明顯。

許多研究投入減肥藥物,希望能透過減輕民眾體重的方式,進一步減少社會的醫療支出與疾病風險。目前新藥包括「GLP-1」藥物能刺激胰島素分泌,降低血糖水平。因其可以調節血糖和食慾,達到減肥的效果。

安全、價格是難關

然而,目前部分減肥新藥物在低劑量時,會出現輕微的嘔吐、腹瀉等症狀,但長期後果仍不明確。了解這些藥物的長期風險至關重要,因為未來民眾可能需要終身與減肥藥物為伍。

減肥新藥的成本相當高昂,如果民眾想要終身使用新藥瘦身,恐怕是一筆高昂的費用。未來隨著時間推移,政府與企業可以攜手合作採用「以量制價」的方式,不斷擴充藥物使用者,換取更低廉的藥品價格。

面對減肥新藥的崛起,政府未來應確保最需要的病患取得藥物,而為了體態優美的民眾則應自掏腰包。同時,也不能荒廢運動、健康飲食或食品控管的宣導,才能從源頭上防止人們發胖。

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