綠能發電漸茁壯 配套萬物電氣化(經濟學人科學季刊 The Economist)

簡嘉佑 2022/07/21 12:44 點閱 2161 次

淨零碳排大趨勢,萬物電氣化能幫能源轉型!隨著科技發展,再生能源發電成本愈來低,產量也更豐沛。如汽車、家庭供暖與煉鋼廠等還需要使用化石燃料的事物,也應全面電氣化,並以綠電供能。

專家指出,目前最大的問題在於風電與太陽能發電不穩定,應設法提升儲能,並降低發電低峰期的用電需求。

綠能技術逐漸成熟

在柏林電網控制室當中,大大小小的螢幕是滿滿的數據,負責控制德國東部與北部的電力供給。此電網供應著1800萬人所需的用電,其中有超過28%的流量來自於風電、24%則來自太陽能板。

柏林電網控制室負責人比爾曼說,風能與太陽能都會因為季節、天氣狀況不同,而出現發電的「黑暗期」。他說,目前再度擴大再生能源電網,讓再生能源發電更廣泛的應用,同時強化儲能的能力,並設法降低黑暗期的用電需求。

他強調,電網營運商「在系統營運仍相當保守」,因為確保電力供應穩定才是最重要的任務。但比爾曼也指出,丹麥在發電尖峰的時刻,光靠風電就能供應整個國家的電網;美國加州於今年4月初的時候,也靠著再生能源就提供了該地區97%的發電量。

萬物電氣化

過去幾十年以來,再生能源生產成本也逐年下降,加上去碳化已經成為全球趨勢。同時,電網科技、管理與工程技術都有進步,大幅減少設置再生能源電網的阻礙與風險。

雖然淨零碳排的目標還相當遙遠,但隨著再生能源發電產能提高與成本降低,將包括汽車、家庭供暖與煉鋼廠等仍在用化石燃料的各項事物都「電氣化」,強化應用綠電,成為應對氣候變遷的路徑。

雖然,在綠能尚未能發展完成之前,就急著要萬物電氣化似乎有些荒謬,但在俄烏戰爭爆發以來,化石燃料的高昂價格成為各國焦頭爛額的問題時,該作法確實是淨零碳排值得考量的機會之一,更是能源轉型下的配套措施。

渡過用電黑暗期

但綠能仍然存在過渡期,目前最大的問題在於尋找暫時性的「替代能源」。比爾曼說,在考量到核災的風險後,德國將關閉國內最後一座核電廠,「核能不會是德國的答案」;而該國過往總是以天然氣作為權宜之計,但燃氣始終產生不小的排碳量。

在討論能源轉型中,最大的癥結點在於,所謂綠能轉型究竟是「先進口化石燃料來過渡,之後慢慢變綠」還是「綠色轉型的工具已經備齊,不要再進口化石燃料」,兩個極端之間如何取得平衡,成為各國政府亟需面對的問題。

https://www.economist.com/technology-quarterly/2022/06/23/electrifying-everything-does-not-solve-the-climate-crisis-but-it-is-a-great-start