船舶貿易傷南極 外來物種成侵擾

簡嘉佑 2022/01/18 17:31 點閱 2172 次
專家指出,如果企鵝受到外來物種的影響而減少的話,世界各地旅客前往南極地區旅遊的議員也會降低。(Photo by xrayspx on Flickr under C.C. License)
專家指出,如果企鵝受到外來物種的影響而減少的話,世界各地旅客前往南極地區旅遊的議員也會降低。(Photo by xrayspx on Flickr under C.C. License)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】溫室效應與全球船舶航運,促使外來種入侵南極生態系的可能性大大增加!動物專家麥卡錫說,隨著外來種逐漸適應「升溫」的南極,當地原生種面臨氣溫上升與外來種競爭的雙重壓力。由船隻帶來的外來種將嚴重打擊當地的漁業與旅遊產業。她認為國際應合作祭出規定,限制帶有外來物種的船隻進入南極地區。

船舶帶來外來種

南冰洋有環繞著南極州的強烈洋流,形成水流屏障,阻擋「任何從北方海域漂流而來的東西」,所以大多數南極水域沒有外來種入侵。
但《連線雜誌》報導,劍橋大學動物學系研究員麥卡錫表示,全世界有 1581 個港口與南極洲相連,而隨著全球航運的增加,來自世界各地的無數物種,如螃蟹、藤壺和藻類可能潛伏於船上,最終成為南極生態的入侵種。

由於南極地區的生存環境相當特別,當地原生種都演化出特殊的構造來適應該地區。《紐約時報》報導,如在南極生存的海蜘蛛遠比其他區域的同類大上數十倍,研究發現,在低溫環境下,水擁有更高的含氧量,同時動物新陳代謝速度較慢,這讓他們可以長得很大,並演化出「極地巨人症」。

麥卡錫表示,如果全球氣溫持續上升,外來物種能成功適應南極氣候的話,更小、繁殖迅速的外來種,將對當地生物造成嚴重威脅。她也指出,新物種逐漸適應南極的「溫暖」氣候時,許多南極原生物種卻可能熱到喘不過氣。

恐傷當地產業

南極地區的主要產業為「漁業」和「旅遊業」。麥卡錫說,外來物種可能大量會獵捕魚類或磷蝦等物種,導致當地漁業或者原生種面臨危機。她表示,如果企鵝受到外來物種影響而減少的話,旅客前往南極的意願也會下降。

目前,國際已有一些生物安全措施,保護南極免受外來種入侵,但仍有改進的餘地。世界有超過50個國家同意保護該地區免於外來物種的侵擾。但麥卡錫指出,目前針對船舶的相關限制並不多。

她認為,每一艘要進入南極地區的船舶,都應該要證明船體上沒有生物才能放行。但是目前進入南極的法規相對寬鬆,強化法規將是一個「需要國際通力合作」的挑戰。