〈地球氣候〉加拿大熱浪加洪澇 複合式災害難防

汪中和 / 中央研究院研究員 2021/11/24 16:46 點閱 671 次

受太平洋熱帶海域的「大氣河流」現象影響,加拿大卑詩省自14日起連續四日豪雨成災,許多地區在24小時內就灌進約一個月的雨量,導致當地交通被中斷、上萬居民受困,斷電斷糧,還造成多人死亡。

水火兩極化的衝擊

就在5個月前,卑詩省遭遇了罕見的「熱穹現象」,飆升的極端溫度更創下了49.6℃的最高紀錄,不但引燃森林大火,焚毀了一個景色宜人的小鎮,更造成5百多人喪生。

在同一個地區,短短的半年間就連遭大火與洪水的兩極化災難,原本最適合人居的卑詩省,如今卻成為飽受折磨的重災區,可說是加拿大建國以來損失最為慘重的自然災難。

重要的用水來源

這波極為兇猛、源源不絕的雨勢,是由來自太平洋熱帶海域的「大氣河流」所引進。過去同樣的天氣型態,通常只會帶來20小時左右的溫和降雨,是當地冬天雨季的特色,也是非常重要的用水來源之一。

但是受到暖化的影響,大氣層中布滿了由海洋蒸發來的充沛水氣,「大氣河流」如同綠巨人一般快速膨脹,有學者估計蘊含的水量可高達密西西比河排放量的15倍,只要有排放的出口,這些空中的滔滔洪流,就會傾洩而下,造成可怕的洪澇。

如綠巨人的大氣河流

這一次的卑詩滂沱大雨加上噴射氣流的阻擋,滯留時間超過72小時,無論是雨勢的規模、範圍、還有持續的時間,都已經超過常態的極限。

另外,在這波大氣河流來襲之前,加拿大西岸就下了數週的大雪,土壤已經飽含水份,地表的積雪因大雨而快速融化,因此地面上實際乘載的水份,比大氣河流所降下的雨量更多出數倍,因此帶來了「500年一遇」的災難,超出過往的觀測以及應變的能量,造成史無前例的慘烈破壞。

不僅如此,6月底高溫引發的大火,燒毀了大片面積的森林,嚴重受創的森林降低了土地的保水能量,也加劇了豪雨的侵蝕沖刷,形成怵目驚心的山崩土石流。
其實同樣「大氣河流」所引進的洪澇災害,也在今年7月都已經在西歐及中國大陸的河南出現過,降雨的強度都是創了當地的歷史紀錄,凸顯了當前極端降雨奪走生命、摧毀家園和使社區流癱瘓的可怕衝擊。

極端事件將日益頻繁

聯合國政府間氣候變化專門委員會在今年8月發布的第六次氣候變化評估報告中就清楚的指出,暖化不單造成極端的天氣,也使發生複合式事件的情況更加頻繁。像這次加拿大卑詩省的遭遇,由高溫、火災、乾旱、洪水交疊而成的災難,就是最鮮明的例子。

面對暖化的持續及全新的變局,我們面臨的挑戰將日益加劇,最重要的策略就是加緊建立完善的基礎建設與預警體系,把可見的損失與傷害降到最低。


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