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《史丹佛大學的情緒修復運動課》

醒報編輯 2021/08/09 07:58 點閱 8499 次

心情不好時,你都怎麼做?運動是壞情緒最強大的解藥!除了鍛鍊體魄、增強心理素質,更是找回自信勇氣、迅速連結快樂,以及認識新朋友的社交活動。運動可以很簡單,且可以(也應該)是快樂的來源。這本運動勵志專書不談為何你「應該」運動,而是從科學角度教你「如何」愛上運動。

許多人覺得運動很困難,始終無法跨出第一步,或動不動就半途而廢。但實際上,持續運動所帶來的愉悅感,是人類經歷物競天擇之後產生的本能;無關體能與健康狀態,每個願意投身其中的人都能獲得運動帶來的喜悅,帶領你重新在生活中發揮創意、找回勇氣、學得更快、重塑人際連結。

2010年,人類學家赫爾曼.龐澤爾在尼龍帳篷裡,被獅子們的咆哮聲嚇醒。龐澤爾是杜克大學的教授,當時他人在東非坦尚尼亞北部的埃亞西湖露營。

觀察哈札人的生活

露營地距離奧杜瓦伊峽谷不遠,那裡是兩百萬年前,最早使用工具的其中一種原人物種巧人生活的地方。龐澤爾當時在坦尚尼亞觀察哈札人(Hadza)的身體活動習慣,他們是非洲最後的狩獵採集部落。

當時龐澤爾與他的團隊只在哈札露營地待了幾天,還在適應環境,他預估那些咆哮的獅子,就在不到半英里處。龐澤爾試圖把聲音拋到腦後,繼續回去睡覺。隔天早上,龐澤爾6點醒來,加入圍在火堆邊的研究小組。當他們在煮水要泡即溶咖啡和燕麥片當早餐時,一群哈札人走進營地,肩上扛著一大塊有蹄動物。

這些人也聽到了嚇醒龐澤爾的同一群獅子的叫聲,但他們沒有躺回去睡,而是在黑暗中離開營地、跟蹤獅子,然後偷走牠們的獵物,這種行為稱為肉食掠奪。「沒有什麼比這件事更讓你覺得自己不夠格當個男人了。」龐澤爾回憶:「當你坐在那裡吃著燕麥片時,五個哈札人帶著一隻剛被殺死的羚羊回來,而這頭獵物是他們從一群獅子那偷來的。」

維持狩獵採集

哈札人這種與西方國家生活方式的明顯差異,正是龐澤爾與同事們在坦尚尼亞研究的主題。哈札人生活的環境與現代人類進化的環境相近,而他們的DNA顯示,該族是地球上最古老的人類血統之一。但哈札人絕不是行走的化石。他們和地球上任何地方的人類一樣是進化而來的。

不過,哈札人的文化沒有像其他社會一樣迅速改變。對於仍過著狩獵採集生活的300名左右哈札人來說,他們生存所依賴的策略,就和早期人類所依賴的策略類似。

正如龐澤爾的一位同事告訴我,如果你想了解遠古人類的生活是什麼樣子:「這就是你能了解的最接近方式了。」另外,倘若你想親眼看看人類身體與大腦所適應的身體活動類型,這是一個就近觀察實際應用的最佳機會,簡述如下。

一天兩小時劇烈活動

哈札人把一天中大部分的時間,都用來打獵與覓食。清晨時男人們會出門,帶著手工製作的弓和有毒的箭,沿路跟蹤任何獵物,從小鳥到狒狒都在他們的狩獵範圍。

龐澤爾第一次和兩個哈札男人一起去打獵時,他們就追蹤一頭受傷疣豬的血跡好幾個小時。女性則會用上午時間,蒐集漿果和猴麵包樹果實,並從地下挖出澱粉塊莖類;她們會背著多達20磅的食物回營地,然後下午再出去一次。

龐澤爾的團隊向19名哈札男性與27名哈札女性,提供活動追蹤器和心率監測器,並記錄他們黎明與黃昏的活動,作為研究計畫的一部分。平時,哈札人一天中會進行兩小時中度到劇烈的活動,例如跑步;加上幾小時的輕度活動,例如走路。

沒有現代文化病

男性和女性之間、或年輕人和老年人之間的活動量沒有差異。若要說有什麼不同,那就是哈札人會隨著年紀增長,而變得更加有活力。相較於美國,成年人平均一天從事中度到劇烈活動的時間不到10分鐘,且身體活動在六歲時達到高峰。倘若哈札人的生活方式反映出人類身體的適應能力,那麼對地球上其他人種來說,肯定有什麼地方已嚴重出錯了。

值得注意的是,哈札人沒有心血管疾病的跡象,而心血管疾病在工業化社會中很常見。與年齡相仿的美國人相比,哈札人的血壓比較低,膽固醇、三酸甘油酯、C反應蛋白等指數也更健康。

物種演化的轉捩點

大家應該不覺得意外,但龐澤爾告訴我,最讓他感到震驚的是,哈札人身上明顯沒有另外兩種現代流行病:焦慮症與憂鬱症。這是否和他們大量活動的生活方式有關?科學家們難有定論,但很難不這麼推測。

從演化學的觀點來看,人類並非一直都是獵人與覓食者。兩百萬年前,一個重大的氣候事件使地球降溫,因而改變了東非的景觀。森林地區變得更加零散不完整,也徹底變成了開闊的林地和草原。

隨著棲息地的改變,食物供應也發生了變化,迫使早期人類到處移動去追捕動物、尋找動物屍體以及蒐集可食用的植物。人類學家認為,這是我們物種演化的轉捩點—那一刻,天擇開始偏愛那些有助於我們祖先跑步的身體特徵;倖存下來的人類,是那些身體可以忍受狩獵行為的人。

年輕時愛上拳擊

在我大學畢業後的那個夏天,我加入某個健身中心,當作給自己的畢業禮物。在那裡的第一個星期,健身中心舉行了一場展覽會。除了有贏得水瓶和嘉賓證的獎品輪盤之外,還有一位提供姿勢分析的手療師,和一個在重訓室一角提供解讀的通靈者。

我好奇在仰臥推舉器材旁邊,想知道自己會得到什麼樣的建議。通靈者看了我一眼,然後要我試試有氧拳擊課。也許她能看到我靜脈裡大量流動的焦慮,也許我把焦慮都掛在臉上了。

我不認為那個指引我參加拳擊課程的女性會通靈,但她給了我很好的建議。夏天結束時,我學會了如何勾拳、上勾拳及刺拳。我過去習慣將雙手緊握成擔心的拳頭,但當你揮拳時,拳頭的感覺很不一樣。直到今天,尚未有其他形式的運動,能讓我感到如此充滿力量。

運動習慣緩解焦慮

我開始相信這件事:只有當運動讓人感到愉悅時,它才不會讓人上癮,這是因為唯有當大腦能感覺到內在的彈性時,它才能做出正確(適度即止)的選擇。事實上,勇氣是運動改變大腦的另一個可預見的副作用。在運動習慣提高獎勵系統的同時,它也會鎖定調節焦慮的大腦區域。

在實驗室的老鼠研究中,21天的跑步改變了牠們的腦幹與前額葉皮層,使老鼠更勇敢、更適當地處理緊張情況。人類每週運動三次,持續六週,可增強大腦中緩解焦慮的區域之間的神經系統聯繫。定期的身體活動也能改變神經系統預設,使其變得更平衡,更不容易打架、逃避或恐懼。

乳酸防止憂鬱症

最新的研究甚至表明,乳酸(運動的代謝產物,但通常被錯誤的認為是肌肉痠痛的原因)對心理健康有正面的影響。當肌肉釋放出乳酸後,乳酸會透過血液進入大腦,並改變你的神經化學,進而減少焦慮並防止憂鬱症。

我願意相信,當我二十年前的那個夏天愛上拳擊時,或甚至當我把我的第一個有氧運動錄影帶滑進VCR時,我的大腦就明白了,一個正面積極的轉變正在進行。在我的DNA深處有某樣東西認出了一件好事,然後說,沒錯,謝謝你,請繼續堅持下去。

(興韻/輯)

《史丹佛大學的情緒修復運動課》
作者:凱莉.麥高尼格
出版社:方言文化

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作者: 宮崎正勝
出版社:今周刊

貨幣,是理解世界的最好方式。至今,我們對世界史的理解皆以民族、國家,甚至當權者的意識形態為出發點。我們熟讀戰爭年表、各國外交關係,卻忽略足以左右世界潮流的兩大基礎——貨幣與經濟。

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藉由這本囊括123種臺灣在地青草的保健指南,從名稱、產地、特徵到屬性,從內用、外敷、觀賞到食療,跟著大俠老師一起認識關於本土青草的那些小故事,在24節氣裡感受最在地的臺式青草魅力!


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