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黑死病遺骸研究 鄉村修士盡力善終

祝潤霖 2020/02/19 16:08 點閱 34371 次
在新出土的亂葬崗(示意圖)中驗出黑死病病原體的DNA。(photo by Piqsels)
在新出土的亂葬崗(示意圖)中驗出黑死病病原體的DNA。(photo by Piqsels)

【台灣醒報記者祝潤霖綜合報導】「大瘟疫」黑死病遺骸出土!在英國北林肯郡桑頓修道院出土的亂葬崗研究中,最近驗出黑死病病原體、鼠疫桿菌的DNA,確認遺骸死因。14世紀黑死病消滅英格蘭1/3以上人口,許多居民逃到鄉間的修道院尋求治療救助,而修道士也盡力幫助每一位患者,甚至在他們死後妥善處理屍體。

奪走英國半數人命

根據《CNN》報導,一篇刊登於《古物》(Antiquity)期刊的論文指出,在桑頓修道院(Thornton)附屬醫院出土的黑死病墓地,其中發現了48人的遺骸,其中包括21名兒童。推測當時,當黑死病癱瘓11英里外的莫克斯修道院(Meaux)後,從超過負荷的城市和醫院逃來此地的難民,有些仍難倖免。

在18個月的疫病大流行期間,黑死病在1348~1349年奪走了英格蘭近半數人的生命,過去有許多中世紀城市的萬人塚,但是直到現在,才知道農村的小社區也有這類墓園。

鄉村出土遺址罕見

根據英國《衛報》報導,謝菲爾德大學歐洲歷史考古學高級講師休·威爾莫特說,有關黑死病的直接考古證據極為罕見,儘管在倫敦開挖了少數鼠疫萬人坑,但在農村地區卻找不到類似的場所,這使這塊墓地成為具有國家重要性的發現。

論文指出,這48人是在幾天內下葬,年齡分布在1歲到45歲間,雖沒有發現1歲以下的嬰幼兒,但原因可能出在無法保存較軟的遺體。從16具遺體取得的牙齒可驗出黑死病病原體、鼠疫桿菌的DNA,和波及林肯郡的黑死病是相同菌株。由於墓地遺址曾在部分時間點受到干擾,原始規模據信更大、容納更多罹難者。



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