打造冠軍籃球隊 矽谷創投家有眼光

醒報編輯部 2019/07/28 18:20 點閱 3206 次

勇士隊最好表現

球一離開史蒂芬.柯瑞的手,我就確定這球投得好。金州勇士隊這一季的表現就以這次扭轉歷史的進攻,在NBA總冠軍賽第7戰剩下最後33秒的一顆長距離、甚至有些瘋狂三分球作結。

這天是2016年6月19日,過去236天以來,全世界目睹了勇士隊打出籃球史上可說是最有宰制力的表現。它們先是開季24勝0負,接著是36勝2負、48勝4負與62勝6負。到了球季尾聲,拜進入季後賽前最後4場比賽拉出一波4連勝所賜,勇士隊拿下了73勝,另有9敗仗,設下了聯盟成立67年以來尚未有NBA球隊能夠達到的標竿。

以一座冠軍來圓滿這項里程碑(就如同它們去年的表現一般),除了少數理論上的特例之外,這件事似乎已成定局。 而且整個例行賽勇士隊從來沒有連輸2場過,柯瑞是讓球隊整季保持活躍的催化劑。在2014第15球季拿下NBA最有價值球員後,他在新的球季繳出了更加亮眼的表現

無人能擋進攻發動機

他在開幕戰對上紐奧良的比賽中,拿下了40分、7助攻與6籃板的驚人數據。自從在勇士隊第三場例行賽拿下53分後,一直到球季最後一場比賽,柯瑞都佔據著這一季聯盟得分榜第一名的位置。這幾個月柯瑞都像是無人能擋的進攻發動機;他不只打破了自己保持的單季投進286顆三分球的記錄,還在這一季將記錄推高到402顆。

同時他也是連續兩個球季抄截與罰球命中率榜首,球季結束時,也在助攻榜上名列第八。這年大多數時間,他的球員效率指標(Player Efficiency Rating),也就是衡量一名球員整體效率的數值,都維持在張伯倫50幾年前創下的史上最高記錄左右。最後,他的PER值「僅僅」以NBA史上第8的數字作結。

柯瑞名列前茅

當柯瑞這個球季的數據在許多項目中名列前茅的同時,他也見證了自己的星度成長至超級球星的程度。勇士隊在自家甲骨文球場比賽前兩小時球隊開始熱身時,上千名球迷會為了搶到好位置互相推擠,且會為了找到最好的觀看角度伸長脖子,好觀賞柯瑞為時二十分鐘的熱身,這通常成了他的一場個人秀。

他會在籃下秀一手雙手運球;站在中線毫不費力的三分長射,且時常迅速的連續入網。最後好戲則是他在從勇士隊球員休息室進入球場側邊入場通道嘗試三分長射的慣例戲碼。這是距離籃框四十五呎遠的長射,而他不是每次都能投進(畢竟柯瑞也是人類),不過當球投進時,在比賽開始前九十分鐘便入場的群眾,會發出熱烈無比的歡呼聲。

客場的球迷,也和總是對柯瑞賽前儀式痴迷的奧克蘭主場球迷一樣,貪婪的捕捉柯瑞每一刻的身影。勇士隊以接連不斷的勝利以及柯瑞的精采表現下,就像是在各地公演,活像是1930年代棒球明星隊的全國巡迴演出。

攝影機專拍攝柯瑞

季後賽期間,ESPN專門準備一台攝影機完整拍攝柯瑞熱身時的中場投籃,好讓它們能把影片發佈給其手機軟體訂戶。在如此熱烈的關注下,所有讚揚與最高榮耀,從某種意義來說,全都是在建立......某種東西。無論是個人或是團隊,勇士隊都在短短的時間內締造了許多歷史,無論是響亮的勝利,或是深刻的震撼,那個球季似乎註定要締造出某種令人難望的結局。

而這一切可歸結於柯瑞投出的這球,看起來球以非常自然的弧度投向籃框。除了某些看熱鬧的球迷外,甲骨文球場內近兩萬名球迷都認為球會穿過籃圈。會有這樣的假設其來有自。他們一直以來已經習慣相信這樣的事情了。2009年夏天柯瑞來到灣區(Bay Area)時,就展露出些許鋒芒,昭示著他會成為能夠以一場令人難忘的比賽、一節非凡的內容,甚至是從25呎外投出的精準投籃,決定總冠軍花落誰家的球員。

勇士隊留下不朽功名

金州勇士隊如何發現自己距離在NBA史上留下不朽功名只有一球之遙的故事,就跟其許多動人心弦故事的一樣,只是簡單的開胃菜,重點在於勇士隊是如何在這麼短的時間取得如此成就。五年前,他們還身陷NBA球隊史上數一數二長的低潮期,長年身處NBA後段班。來到2012-13年球季時,過去18個球季,金州勇士隊只打進過一次季後賽。

從這個觀點來看,NBA史上只有一支球隊經歷過更長的低潮期。從1976-77到1990-91年球季,洛杉磯快艇隊都沒能打進季後賽,整整15年都沒有任何拿下冠軍的機會。考慮到每年四月西區15支球隊有8支能進入季後賽,無論這隻球隊打得有多差,打進季後賽的機率應該都不至於那麼低才對。

對勇士隊來說並非如此,這隻球隊被職業運動史上最千夫所指的人所擁有。從1995到2010年,灣區的球迷每日每夜都不斷祈求他讓出經營權。有時也會冒出一些可能發生經營權轉換的八卦消息或流言緋語,不過從未真的有具體動作,許多勇士隊球迷根本不敢想像球隊很快就會變得更好。這個經營不善且球員天賦在聯盟吊車尾的球隊,有可能在段時間內成為有競爭力的隊伍。

打造成功球隊機會

聽起來是不是很像間科技公司?這是因為金州勇士隊新的主要擁有者喬.拉各布(Joe Lacob),剛好是矽谷最有經驗且成功的創投家。球隊共同擁有者彼德.古柏(Peter Guber)曾是好萊塢最有名且多產的製作人。再加上一支灣區各處擁有科技概念的投資人所組成的團隊,他們耗費了近5億美元,只為了獲得將這隻職業運動史上數一數二低檔、毫無生氣的球隊,打造為一支成功球隊的機會。

2010年夏天,當新的經營團隊付出破紀錄的金額買下這隻球隊,且馬上開始改變原有文化後,一切開始轉變。他們評估公司所有員工的狀況,但在大刀闊斧大舉改革前,先等了6個月。所有不滿意目前角色的員工都立刻被送去其他球隊。辦公空間大舉翻新與重新規劃以增進工作流程、溝通與信賴。重點項目則是放在解決長期弊病的科技性解決方案,以及使用專門分析技術發掘出其員工擁有的潛在優勢。

承諾讓球隊度難關

前幾年進行的並不順利。入主球隊2年,兩個球季仍然沒打入季後賽。對此球迷仍感到焦慮且沒有耐性,不過新的經營者承諾會讓球隊度過難關。中間走錯了幾步,犯了一些錯誤並獲得慘痛教訓,但也藉由精明的評估,看到了一點未來的曙光,而要能這樣扭轉球隊的命運,似乎也只能在你接收這隻球隊時,你正好站在不可多得的最佳位置時。

這兩人都透過持續創新,而在體育運動外的領域獲得成功;兩人都確信自己能採用同樣的原則打造出一支冠軍隊伍。他們驅策員工發聲;鼓勵交叉合作;大膽投資能夠大鳴大放的新科技;且從不安於現狀。在科技產業,這個發展階段的術語為「測試版」(beta)--從未完全成型,總是處於變動,專注卻對改變抱持開放態度。

策略成效?其效果遠超越他們的想像。勇士隊拿下了成隊40年來第一座冠軍,接著是NBA史上最亮眼的例行賽成績。柯瑞成了世界級超級球星。勇士隊賺進數十億元收益,賺錢速度比其他球隊都快得多。而勝利來的如此輕易,就好像一切都事先寫好了劇本。

《金球:矽谷創投與NBA冠軍,金州勇士如何改寫歷史》

作者: 艾瑞克.馬林諾斯基
譯者: 威治

出版社:一起來出版

出版日期:2019/04/03