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今年度十大重量級發明(20190303麻工科技評論)

邱慕天 2019/03/03 18:20 點閱 14057 次

今年度十大重量級發明
10 Breakthrough Technologies 2019
想像4千年前用來鬆土的「犁」,從它被發明的那一刻起,人們至今都還在使用及改良它。論到年度重磅發明,為我們列出這份名單的、本期《麻工科技評論》特約來賓比爾‧蓋茲表示,我們應該不只是著重最酷炫、最新潮的時下玩意,而是能夠在人類文明長河中代表2019年這個獨特時空的科技。

機械手臂

在這個標準下,2019年「機械手臂」勢必受矚目。過去我們都知道機器人用在裝配生產線雖好用、但受限。機器人不會累不會煩,但也不具備人的手眼協調能力,可以用不同的姿勢、力度對待不同材質、大小、形狀的不同物品;就是一個指令一個動作。但今年起,以矽谷公司OpenAI開發的「趾(Dactyl)」為首的機器人,開始藉助深度學習來訓練機器人的「手眼協調」。

新型核電

第二是「新浪潮核電」,包括包括第四代裂變反應爐、聚變反應爐、微型模組反應爐…,重新燃起了人們對「以核能對抗氣候變遷」的希望。許多人認為核融合發電是一個夢想,但它如今有可能在2030年後實現了,在安全性和核廢料生成上,它比核裂變多出太多優勢。目前General Fusion和Commonwealth Fusion Systems是領跑的研發集團。蓋茲和麻省理工也投入在其中。

早產檢驗

第三是「驗血測早產」。我們的遺傳物質主要存在於細胞內,但是血液也存在少量「逃離細胞」的DNA和RNA(通常是因為宿主細胞的死亡)。過去產檢仰賴活體切片、羊膜穿刺等較昂貴的細胞侵入技術。但透過抽血驗DNA,要檢測癌症、唐氏症胎兒都已可以做到。目前遺傳科學家也發現有7組基因的表現與早產密切相關。

早產併發症是5歲下孩童最大死因,而每十名嬰兒就有一位早產。目前新創公司Akna Dx已可使用每次不到10美元的抽血,幫助孕婦更早地開始對早產前兆做預備,增加胎兒的存活或是健康率。

膠囊顯微鏡

環境腸道功能障礙(EED)在貧窮國家人們普遍營養不良、發育遲緩、長不高的主因。過去檢測EED必須使用侵入食道的內窺鏡,它昂貴、不舒服,在EED常見的窮國很少實施。不過麻省綜合醫院(MGH)現在應用了一種「膠囊顯微鏡」,病人吞藥丸一下吞下,它就能在病人腸道內工作、傳輸器官照片,減少不適,特別適合用在兒童身上。

癌症疫苗、素漢堡

第五是「定制癌症疫苗」,透過激發身體的免疫系統正確識別癌細胞,就能避免傳統化療對健康細胞的損害。第六是「素漢堡」,目前實驗室內種出植物已經能模擬肉的味道和營養價值,減少畜牧業溫室氣體對地球的破壞。

二氧化碳捕捉

與此相關的是:空氣中的「二氧化碳捕手」,捕撈的二氧化碳處理後可賣給汽水空廠、封在混凝土或碳纖中做填充。(這不是好商業模式;捕撈很貴,要靠補助。)

穿戴心電圖、無水衛生間

第八,「穿戴上手的心電圖儀」,心電圖異常是中風和心臟病的前兆。有心臟疾病者會很需要這個發明。第九「無排水管廁所」。全球衛生條件不佳的有23億人,他們的糞便常排在附近池塘溪流,導致霍亂、痢疾、寄生蟲肆虐。蓋茲資助的研發比賽如今為這些地區設計了一些能把屎尿處理成肥料的便溺系統,下一步挑戰是降低他們的成本。

AI助理

第十,AI語音助理。Siri、Alexa之外,試試穀歌雙工(Google Duplex)與阿里小蜜吧。幫忙寫筆記、做客服、約餐廳,都難不倒它們了。
https://www.technologyreview.com/lists/technologies/2019/


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