台灣老、獨、忘的時代來了

林顯明 / 台北市立中崙高中公民與社會科代理教師 2014/08/21 11:45 點閱 2340 次

國際著名作家弗里曼之前出版《當世界又熱、又平、又擠》一書,點出當代在全球所面臨的各種問題與危機。提醒世人,未來的世界面臨到嚴重的全球暖化, 並且在人口快速膨脹的情形下,地球的資源將會是更快速的浩劫。

弗里曼以國際的視野, 提醒我們應當注意的事情, 以及在此情形下所可能引爆的商機。若佛里曼此書可視為對世界的提醒,那麼國發會於日前公布的台灣人口報告,則可被喻為台灣未來發展的警鐘。

人口老化全球最快

近年來,眾多的原因使得台灣出生率維持在世界低檔的情形,早已不是新聞; 但國發會於日前所公布的報告,更是讓人怵目驚心。報告中表示,台灣將會在2022 年出現人口負成長,比原本預期的還要提早4 年;到了2061 年扶養比將會達到1:1 的超高水準,屆時台灣10 個人當中,將有一半是老人, 台灣社會人口老化速度可謂超英趕美,堪稱世界最快。

除了超快速進入超高齡社會以外,當前台灣社會還存在兩種特殊的人口與社會變化。首先是「獨居」人口的快速增加,截至2010 年,台灣共有163 萬的1 人戶,這與過去以家庭為生活型態的傳統社會不相同。

獨居人口大增

一個人獨居不再是因為過去年老後的獨居,新型態的獨居生活人口,很大程度是因為有了完整的生活能力, 以及較高的收入水平。社會型態的改變,將進一步形塑出新的社會關係與商業模式。

其次則是「失智」人口的大幅增加,根據國發會公布之報告,台灣失智人口到了2056 年將達62 萬人。換言之,台灣在未來不到20 年的時間,失智人口將增加一倍, 盛行率超過世界平均值。這3種人口與社會型態的變化, 筆者稱為台灣「又老、又獨、又忘」的時代來臨。

失智問題

試想,未來的台灣一個社區內有一半以上是老人,有一大部分是獨居戶,另外還有一部分是失智人口,我們準備好面對那樣的社會與環境了嗎?

面對極快速老化以及大量增加的失智人口,未來的台灣即便設立更多的照護機構,都將不敷使用。因此, 筆者認為必須以鄰里、社區為單位,建構出可供一般老人和失智老人「在地老化」與「在地安養」的友善環境, 以及可供獨居生活族群「良好生活」的社區氛圍。

並希望未來在台灣的每一個社區當中,居民對於失智者與老人擁有良好的知識與觀念,透過友善安全社區的建立,不僅讓一般老人可以自由漫步在社區當中,也可以讓失智長者在社區互助系統下,不怕走失與發生危險。台灣唯有提早準備面臨未來「又老、又獨、又忘」的新社會型態,才能在社會快速變遷的情形下,找到國家發展之方向,政府更是責無旁貸。