觀光人數漸增 威脅南極生態

范捷茵 2014/06/19 15:42 點閱 4006 次
前往冰天雪地南極大陸觀光的人數不斷增加,對生態形成巨大威脅。(photo by Eli Duke on Flickr – used under Creative Commons license)
前往冰天雪地南極大陸觀光的人數不斷增加,對生態形成巨大威脅。(photo by Eli Duke on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】「到世界盡頭一遊」的南極旅行噱頭,相當吸引遊客,但一份最新研究報告指出,隨著南極地區觀光人數增加,對於南極的生態也帶來巨大威脅。寶貴的無積雪地區原是動植物生長的地帶,卻也是遊客登陸、研究人員興建研究站的理想地點,即使在如何小心翼翼,遊客仍可能帶入世界各地的昆蟲、野草等,一不小心就破壞了當地脆弱的生態平衡。

澳洲國家環境研究計畫在《PLoS生物學》期刊上發表一篇論文指出,很多人以為南極冰天雪地、與世隔絕,因此那邊的生態極少受到人為活動影響,但根據國際旅遊業者協會(IAATO)2013年統計,世界3大南極旅遊國之首的美國,當年度到南極旅遊的人數超過1萬2千多人,緊隨在後的是澳洲與中國。

1990年有能力與興趣到南極大陸遊玩的人每年還不到5千人,但在旅行團規劃多條行程,推出豪華郵輪之旅之後,遊客只要有能力支付上萬美元的費用,就可以舒適地乘船登陸,跟著探險隊欣賞冰棚或冰架,或近距離看到海豹與企鵝,由於有登陸人數限制,每年春天11月至3月觀光旺季,可以看到有許多船隻停泊輪批交換旅客上岸。

科學家18日表示,每年大約4萬觀光人次,加上30多國的南極科學家相繼登上南極,這些人為活動都集中在無積雪區域。但長年無積雪地區佔南極大陸不到1%,是動植物生長的重要地帶,彌足珍貴,卻只有1.5%被列入保護區中。

同時因為南極有55個保護區都相當靠近人類的活動範圍,一旦人類攜帶外來種登岸,南極特殊而脆弱的生態系統很容易因此瓦解。

科學家說,南極酷寒的生態系統相當特殊,物種多樣性並不高,但孕育了很多其他地方找不到的昆蟲、植物、海鳥特有種。

研究員擔心表示,現在南極大陸上已經可以看到一些不屬於南極的植物,這些野草種子可能沾黏在褲管上,無意間被遊客帶入南極,這樣的現象極可能隨著觀光人數增加而更加嚴重,對南極生態形成巨大威脅。