感染寄生蟲 自體免疫疾病免發炎

李昀澔 2014/06/16 20:53 點閱 3900 次
澳洲研究指出,感染家畜寄生蟲「豬鞭蟲」,可改善炎性腸道疾病、類風溼關節炎、第一型糖尿病等自體免疫疾病的發炎症狀。(photo by維基百科)
澳洲研究指出,感染家畜寄生蟲「豬鞭蟲」,可改善炎性腸道疾病、類風溼關節炎、第一型糖尿病等自體免疫疾病的發炎症狀。(photo by維基百科)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】常造成家畜生病甚至死亡的寄生蟲「豬鞭蟲」,若進入人類腸道,反而能緩和多種自體免疫引起的體內發炎反應!

澳洲墨爾本大學主導的跨國團隊日前發表於《自然:基因學》的研究指出,「感染」豬鞭蟲可望成為人類發炎性腸道疾病、類風溼關節炎、多發性硬化症、第一型糖尿病,以及部分自閉症等自體免疫疾病的療法之一。

全球目前約有10億人感染「人鞭蟲」,患者多為較貧窮國家的兒童,引起痢疾、營養不良及發育遲緩等問題。計畫主持人亞倫捷克斯博士表示,豬鞭蟲會造成家畜生病,但在人體內存活時間不長,不致引發疾病,進入人類腸道反而能緩和自體免疫引起的發炎。

參與研究的墨爾本大學獸醫學教授羅賓加瑟推論,豬鞭蟲「治病」的效果應該與其分泌的蛋白質有關;捷克斯透露,該團隊已完成豬鞭蟲的基因定序,未來可作為自體免疫疾病藥物研發的基礎。

捷克斯的方法係所謂的「寄生蟲免疫療法」;《英格蘭醫學期刊》曾有研究指出,各國公共衛生條件改善後,人類不再受到許多過去會「遇到」的寄生蟲感染,雖然減少傳染病散播,卻也導致接觸細菌及病毒的「機會」劇降,造成孩童的免疫系統在發育過程中發展不夠健全。

部分學者認為,此現象導致衛生條件普遍較佳的歐美國家,自體免疫疾病比例也較高,而「釜底抽薪」的解決方式,就是讓人類感染寄生蟲。

美國頂尖醫院克里夫蘭診所曾發表研究顯示,感染豬鞭蟲可改善一種消化道發炎疾病「克隆氏症」的淋巴腫大、腹瀉、嘔吐、血便、體重減輕等症狀,並減少自體免疫系統不斷破壞小腸內壁組織的情形。