研究:降血脂疫苗 可預防心臟病

李昀澔 2014/06/12 17:30 點閱 2728 次
美國哈佛大學團隊透過動物實驗發現,以類似「疫苗」方式改變「PCSK9」基因序列,能大幅減少血液中的膽固醇。(photo by李昀澔/台灣醒報)
美國哈佛大學團隊透過動物實驗發現,以類似「疫苗」方式改變「PCSK9」基因序列,能大幅減少血液中的膽固醇。(photo by李昀澔/台灣醒報)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】高血脂的問題未來可能只要「打一針」,就能一勞永逸地解決。美國哈佛大學幹細胞中心與賓州大學團隊日前發表於《血液循環研究》期刊的報告指出,透過特殊的「基因剔除」技術在動物實驗證實,改變一種主要在肝臟出現的基因「PCSK9」,能大幅降低血液中的膽固醇,可望作為心血管疾病預防「疫苗」研發的方向。

PCSK9基因係由法國研究團隊於2003年首度發現;在少數「早發性」心臟病家族病史患者體內,PCSK9基因突變會破壞血管清除膽固醇的正常功能,造成患者血脂異常飆高。

哈佛大學幹細胞及再生生物學助理教授基朗穆蘇魯努指出,後續研究顯示,有3%的PCSK9基因突變者並未出現高血脂的症狀,甚至這種「更少數」的突變者血液中「壞」膽固醇「低密度脂蛋白」的比例,還比正常人少了15至28%,罹患心臟病風險則較常人降低47至88%。

「這個『有益健康』的基因突變非常特別,」穆蘇魯努解釋,若能在正常人體內「製造」PCSK9基因突變,或能降低血脂,達到類似疫苗預防疾病的效果。研究團隊運用的是近年基因工程學界最熱門的「CRISPR/Cas9」基因「編輯」技術,Cas9蛋白就像一把可剔除某段基因序列的剪刀,CRISPR則是一段核醣核酸(RNA),可將Cas9精準地引導至「待編輯」的定點,不致「裁切」到錯誤的序列。

研究人員將CRISPR/Cas9送入實驗鼠的肝臟細胞中,結果發現3至4天後,肝臟細胞中已幾乎都是序列錯誤的PCSK9基因,而實驗鼠的血脂平均下降35至40%,若換算為人類,罹患心血管疾病的風險降幅多達9成。穆蘇魯努表示,以基因工程技術製造心血管疾病疫苗的做法,目前看來可行,但進入人體試驗可能尚需長達10年的進一步研究。