研究:男性免疫系統較弱 易感冒

劉運 2013/12/24 14:44 點閱 2426 次
研究員指出,男性性徵明顯的人,反而更容易感冒。(Photo by Deidra Aubrey Gwyther on Flickr – used under Creative Commons license)
研究員指出,男性性徵明顯的人,反而更容易感冒。(Photo by Deidra Aubrey Gwyther on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者劉運綜合報導】男性抵抗力較女性差,更容易生病!美國史丹佛大學的研究指出,男性的免疫系統在對抗病毒方面不如女性有效,且體內的睪丸素愈多,較容易受病毒所侵害,譬如感冒。學者指出,睪丸素會「抑制」免疫系統相關基因的啟動,這表示男性免疫系統差可能是長期「演化」的結果。

男性往往較女性更容易受到病毒和細菌的感染,女性對疫苗及其它疾病(包括黃熱病、麻疹、腮腺炎,德國麻疹及肝炎)的抗體反應通常較為強烈,但是科學家並不清楚背後的原因。

美國史丹佛大學研究員在53名女性及34名男性體內施打溫和的病毒,發現女性的抗體反應大幅高於男性,顯示她們比較能夠有效抵禦病毒。另外,睪丸素較高的男性,抗體反應反而較不明顯,甚至可能完全沒反應。研究員因此推論,睪丸素「抑制」了免疫系統。

研究員發現,平均而言,女性體內蛋白質濃度較高,更能啟動類似「發炎」的免疫機制,而男性睾丸激素卻有「抗發炎」的特性。另外,睾丸素較多的男性,免疫系統相關基因的活動量也較少。研究員認為,睾丸素可能妨礙了那些基因的「開啟」,但這還需要進一步的研究。

這是第一個顯示睾丸素、基因表現與人類免疫系統有所關聯的研究。大衛斯教授表示,一些男性為了健身或其它目的而服用睾丸素補給品,但研究結果顯示,服用睾丸素也可能帶來負面作用。

大衛斯教授認為,男女免疫系統的差異與人類的演化有關。男人過去負責外出打獵及採集食物,比較可能在打鬥的過程中受傷、染上疾病,因此啟動免疫系統的頻率較高。然而,這卻也可能導致免疫系統的過度反應,造成自我免疫系統的不正常運作,亦即抗體會攻擊健康的細胞。

微生物學和免疫學教授大衛斯認為,長時間下來,這使得免疫系統變得較不靈敏,導致「脆弱,但不過度脆弱的免疫系統。」

此研究發表在《美國國家科學院院刊》。