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亞洲太空競賽 印度衛星上火星

方家敏 2013/10/22 16:19 點閱 3342 次
印度將發射人造衛星「曼佳聯」上火星,最快將在本月28日發射。(Photo by ISRO)
印度將發射人造衛星「曼佳聯」上火星,最快將在本月28日發射。(Photo by ISRO)

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】超中趕日,印度也將發射人造衛星上火星。位於邦加羅爾的印度太空研究中心(ISRO)日前宣布將要發射人造衛星「曼佳聯」上火星。若任務順利完成,印度不僅將成為繼美、歐、俄後,第4個成功登上火星的國家,也明顯有與中國較勁的意味。專家認為,印度的太空計畫將會帶動國內經濟發展,有望成為研發衛星與探測器的亞洲航太中心。

此次將發射上火星的探測衛星名為「曼佳聯」(Mangalyaan),在印度語中代表太空飛船。其主要目的是為了測試近年剛崛起的印度太空站,是否有足夠能力掌握遠程太空任務,並對火星展開初步的考察。曼佳聯最快將於本月28日發射。若因天候不佳影響,最慢也會在印度時間11月19日發射衛星。

與中國太空競賽
根據《BBC》報導,《新德里電視新聞》的科學部編輯帕拉瓦‧巴格拉表示,自2012年8月印度總理辛格宣布將發射火星探測器後,全國上上下下對於此次印度太空研究中心的火星任務都感到非常興奮。在2011年中國的銀河1號火星探測器因技術故障而發射失敗後,ISRO便加快火星計畫的進行,僅花了15個月就打造出曼佳聯衛星,因此在國際上也頗有與中國較勁的意味。

印度的太空計畫已有30年歷史,但近年來政府希望能以太空技術改善國內基礎通訊設施,以及地景監測,造福當地民眾,因此投入大量資金發展衛星技術。2008年ISRO曾斥資台幣約2億7500萬元,發射探測器到月球;印度軍方為了鞏固戰略實力,也頻頻投入衛星的研發。繼日前海軍專用衛星升空後,新德里太空軍事計畫的路線圖也曝光。

研發經費近天價
若此次任務順利,ISRO將會成為繼美國、歐盟、俄羅斯後,全球第4大成功發射太空船到火星的國家級太空機構。印度媒體表示,政府在衛星上投入的資金宛如天價,光是研發費用就要6000萬英鎊,相當於30億台幣。而近年來陸續投入太空計畫的經費更是高達316億台幣。

目前亞洲的太空競賽仍由中國領先,中國國家航天局擁有太空實驗室「天宮1號」,並計畫在12月發射「嫦娥3號」登陸月球,未來也計畫發射一系列的登月探測器,最後將送太空人上月球。日本太空站在亞洲各國的太空機構中,經驗最為豐富,已發射過數次衛星上太空。英國倫敦學院大學空間科學研究所的教授考斯特認為,中國、印度、日本間的競爭將會帶動太空探索熱潮,成為送人類上月球的助力。

有助經濟發展
儘管有印度分析師指出,印度政府的太空計畫從基礎建設逐漸轉向軍備競賽與太空探索,其中投入的巨額資金是否真花在刀口上令人質疑,但考斯提認為近火不應提遠水來救,政府若將太空計畫的資金投入於民生救濟,不一定能讓印度的4億貧民脫困;但若用於發展太空科技有望帶來長遠的經濟效益,並向世界科學組織出售衛星和發射器,提升印度在航太領域的地位。

印度慈善機構「Action Aid」的負責人查特拉也認為,太空計畫的投資能夠帶來經濟發展,讓印度的貧民受益。他說,「印度在高科技上的進步可以激勵下一代在此領域的發展。」



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