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喬治王子嬰兒洗 長大還需堅振禮

邱慕天 2013/10/22 18:03 點閱 3073 次
英國聖公會的孩童的洗禮,就是藉著上帝的恩典,接納他們進入教會的大家庭,父母與教父母承諾在基督信仰的陶塑下長大成人。(photo by mayrpamintuan on Flickr- used under Creative Commons license)
英國聖公會的孩童的洗禮,就是藉著上帝的恩典,接納他們進入教會的大家庭,父母與教父母承諾在基督信仰的陶塑下長大成人。(photo by mayrpamintuan on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者邱慕天綜合報導】威廉王子將在明日(23日)為他與凱特王妃三個月大的兒子喬治王子施行嬰兒洗禮(Christening)。什麼是嬰兒洗呢?在傳統基督教的國家裡,不少人在孩童時已領洗,他們在基督教家庭中成長,順理成章也在教會裡長大。

在早期教會,洗禮多數是在復活日前夕的星期六在河邊舉行,由施洗的牧師將信徒浸入水中之後扶起。過程象徵舊人死去,重獲重生。

英國聖公會的孩童洗禮,旨在藉著上帝的恩典,接納他們進入教會的大家庭。孩童的父母和教父、教母替孩子表達跟隨基督的承諾,「盡責使他們得受教導,熟悉基督徒持守靈魂之一切要道。」孩童的父母會選一些教友作為孩童的教父、教母,在教會大家庭中一同分擔培育孩童成為基督徒的責任。

洗禮的儀式如下:父母帶著孩童,和教父母圍繞講台前的洗禮盆,牧師請他們代孩童作悔改離罪、歸向基督的承諾,然後祝聖洗禮盆中的水,再確認父母和教父母的信仰。牧師抱過嬰兒或拖著孩童的手,用水澆在他們頭上,並稱呼孩童的名字,宣告:「我奉聖父、聖子、聖靈之名,為你施洗。」

牧師會用手在孩童額上畫上十架記號,有時還會為孩童抹上已祝聖的膏油。洗禮後孩童的家人將手持一根已燃點的蠟燭,象徵以基督為引導人生道路的光。最後牧師會宣告孩童得到接納,加入教會,會眾亦一起歡迎孩童歸入上帝的家。

及至孩童長大成人,還需要在堅振禮中親自認信一次,由牧師查問他們的信仰後為他們按手。

嬰兒洗並沒有受到普世基督教會接納。如浸信宗批評的原因,在於少數施行嬰兒洗的教派傳揚嬰兒有主動的信心可以得救,但浸信宗認為委身信仰與承擔責任的重大決斷,才是「信而受洗」的背後標準。

此外,以往許多教會為位嬰兒施洗後,並不注重培養和教導,以致於孩子長大後丟失了信仰;說明儀式的背後仍需要日常生活的信仰品格建造,才不會使「救恩」變得廉價和流於表面形式。



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