發現新大陸背後 哥倫布苦於關節炎

李昀澔 2013/10/15 17:22 點閱 3004 次
風濕病學醫師指出,航海家哥倫布在發現新大陸後返航途中,可能罹患反應性關節炎,並終生為此所苦。(photo by D Services on Flickr - used under Creative Commons license)
風濕病學醫師指出,航海家哥倫布在發現新大陸後返航途中,可能罹患反應性關節炎,並終生為此所苦。(photo by D Services on Flickr - used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】歷史上最偉大航海家之一的哥倫布,在發現美洲新大陸的過程中,竟然飽受關節炎之苦?美國德州大學醫學院風濕病學醫師法蘭克阿爾奈特日前接受《醫療世界》網站訪問時指出,哥倫布可能因為吃了受細菌汙染的食物,引發一種稱為「反應性關節炎」的疾病,且終其一生為此病所苦。

西元1492年10月12日,歐洲探險家克里斯多福‧哥倫布橫渡大西洋,發現美洲「新大陸」,西方國家為表彰哥倫布劃時代的貢獻,將10月的第2個星期一訂為「哥倫布日」;但鮮少有人知道,哥倫布於返航途中產生肢體腫脹、不良於行、雙眼滲血、暫時性失明等症狀,阿爾奈特推測,哥倫布當時可能已罹患反應性關節炎。

目前約有2100萬名美國人患有反應性關節炎,此疾病係因細菌感染腸胃道或泌尿道,引發免疫反應,造成關節腫痛、尿道炎、結膜炎等症狀,但關節腔中並不會發現病原菌,因此稱為「反應性」關節炎。

根據史料記載,哥倫布的關節炎症狀相當嚴重,甚至影響他指揮船隊,一般認為哥倫布的關節疼痛應該是痛風導致,但阿爾奈特力排眾議,認為哥倫布是吃了船上受細菌汙染的食物,而罹患較罕見的反應性關節炎。

阿爾奈特指出,痛風患者通常較肥胖,並可能有酗酒或嗜吃精緻食物的習慣,但哥倫布飲食清淡,身材保持得宜。另外,痛風引發的關節疼痛通常持續一周,但哥倫布常因症狀發作,「一躺就是一個月」,因此罹患反應性關節炎的可能性較高。

另一方面,曾有研究發現,B27型人類白血球組織抗原(HLA-B27)呈陽性的人,較容易因細菌感染引發反應性關節炎,8成病人的HLA-B27都是陽性。阿爾奈特表示,由種族學的觀點來看,北歐民族的後裔常帶有HLA-B27基因,哥倫布外型高大、白皮膚、藍眼珠的特徵,也顯示他極可能是HLA-B27陽性的反應性關節炎「高危險群」。

延伸閱讀:美國德州大學風濕病學醫師法蘭克阿爾奈特接受《醫療世界》網站訪問,推測哥倫布罹患反應性關節炎。http://medicineworld.org/cancer/lead/10-2005/arthritis-expert-re-examines-death-of-christopher-columbus.html