(地球氣候) 氣候暖化的森林火災 是未來的噩夢

汪中和 / 中央研究院研究員 2023/06/21 10:50 點閱 2749 次
氣候暖化造成的森林火災與空汙,是人類未來的噩夢。(網路截圖)
氣候暖化造成的森林火災與空汙,是人類未來的噩夢。(網路截圖)

隨著三重反聖嬰現象在今年三月劃下句點,地表的溫度就立即像脫韁的野馬開始狂飆。聯合國世界氣象組織一再警告,地表的溫度越高,我們要經歷的極端天氣,其規模與幅度就會越強、也越持久。如今北美地區正在上演一個高溫引發森林大火,再造成嚴重空氣汙染的暖化大戲,真實印證了世界氣象組織的警告。

加拿大的遍地野火

首先,自四月以來,受到噴射氣流擺盪的影響,加拿大南部被高壓籠罩,氣溫達到32℃以上,猶如夏季提前來到,各地乾旱嚴重。接著,四月下旬森林火災就從卑詩省出現,一路延燒到新斯科舍省,自太平洋的西岸至大西洋的東岸,整整橫跨了9個省分。迄六月中旬,已經發生了2300多起的火災,焚毀的森林面積超過5萬平方公里,比過去一整年所燒掉的總面積還大。

加拿大破紀錄的森林大火造成的濃密煙霧,隨著氣流向南長程傳輸到鄰近的美國,使得美國北方各州的空氣品質急速惡化,各州政府紛紛發出空汙警報,提醒民眾注意防範。

美國的世紀空汙

特別是六月初在美國人口稠密的東北部,煙霧的濃度特別高,空氣品質指標(AQI)多達到「非常不良」(AQI > 200)至「有害」(AQI > 300)等級,可以說是有觀測以來最差的一次,引發公共衛生的危機,也造成學校停課、體育停賽、航班停飛的情況。

這次加拿大在春季初始,就因為異常的高溫乾旱,發生遍地開花的森林大火,火場的數量、蔓延的範圍、焚毀的面積,都打破了歷史紀錄。有學者估計,單單這次森林大火事件,排放的二氧化碳就超過7.7億噸,多麼可怕!可是這只是今年的起步階段,整個森林火災的季節要到秋天才結束,因此後續的挑戰還會更高。

不僅加拿大因這次森林大火損失慘重,還禍延美國的東北部,帶來該地這次的世紀大空汙事件。聯合國曾估計,每年因為空氣汙染而死亡的人數超過670萬人,美國的佔比約有2%,是自1970年代通過「空氣清淨法案」以來,美國空氣品質一直維持良好的正面成果。

暖化對生活的威脅日增

可是氣候暖化起了結構性的變化,完全不同了。日益頻繁的高溫熱浪,使得森林火災的規模與幅度,遠遠超過以往的想像。不但生態環境遭受沉重的打擊,帶來的空氣汙染更嚴重威脅周圍的民眾健康,更不用說還會提升暖化的速率了。

就算我們可以強力管控自己的空汙來源,例如工廠與交通工具的排放,可是境外森林大火帶來的懸浮微粒,根本是防不勝防。過去的研究就發現,森林火災產生的煙霧,對人類健康的危害性是汽車排氣汙染源的10倍以上,影響非常嚴重。
有人在網路上感嘆說,站在紐約曼哈頓的第五大道上,喝著手上的拿鐵咖啡,聞著加拿大森林燃燒的味道,有如超現實的夢遊。這正是氣候暖化的又一個警鐘,更是我們未來生活中,每一天呼吸都要承受的無奈現實!