《教育停看聽》高等教育何去何從?

張瑞雄 2022/08/22 11:00 點閱 1830 次

台中的逢甲夜市是台灣最大的夜市之一,從下午6點到午夜,擁擠的人群在街道上與摩托車競爭,到處都是攤位,出售從炸章魚到最新款手機的各種商品。

出生率最低

夜市大部分顧客是一群年輕人,其中許多人是大學生。事實上,台中市是台灣人口第二多的城市,不到三百萬的人口卻擁有10所不同的大學。這也不是什麼稀奇事,台灣兩千三百萬多的人口卻有「約」150所大學。(用「約」是因為最近時常會有大學停止招生,統計上來不及更新。)

所以台灣的年輕人可以選擇的大學跟在逢甲夜市的小吃選擇一樣的多,除了少數的大學會擠破頭之外(如少數的夜市攤位要排隊),很多大學都因為少子化而招生不足,現在台灣的生育率僅為每對夫婦有1.07個孩子,在227個國家中是最低的。

高教海嘯快又猛

僧多粥少對大學的影響是顯而易見的,今年大學分發入學總招生共一九○○系組,八二一個系組都招不滿,其中六五○個系組的缺額比率超過五成,佔比超過三分之一,「抱蛋」完全招不到學生的則有一八○系組,連老牌大學文化、淡江的缺額都破千,高教海嘯來得快又猛。

國內沒有學生,只能外求,在2016年高峰期,台灣有近4.2萬名中國大陸學生。但到2021年,他們的人數已下降到大約十分之一,只有不到4,300名學生。兩岸的關係被冷凍當然是主要的因素,這短期內看起來無法解決。政府的取代方案就是「南向」,但從東南亞來招收學生因為語言的因素和當地國家的經濟因素,還是無法解決大學的校舍和教室空蕩蕩的問題。

國際學生恐不安

這幾年更因為Covid-19讓外國學生很難跨境,好不容易疫情稍微趨緩,卻又因為美國眾議院議長裴洛西執意訪台,讓中共面子擺不下,只得在台灣四周進行軍事演習以為報復,這引發了世界的擔憂,即台灣是否可能會面臨全面的軍事衝突,如果北京試圖強行拿下台灣,學生更不敢來了。

台灣緊張局勢會不會讓國際的學生感到不安?教育部在去年發起了一項計畫,鼓勵各大學擴大以英語授課的學位課程,這被視為改善國際招生的一種努力。但中共的演習和未來不定時的軍演和時常在上空盤旋的戰機,可能讓這些招收國際學生的努力又化為烏有。

如果台海緊張局勢一直持續下去,外國學生和研究人員自然會對去台灣感到猶豫不決。不穩定的地緣政治,不斷變化的台海邊境管制,這對台灣作為留學目的地的吸引力來說並不是好兆頭。我國高等教育何去何從?