海洋野火蔓延 魚糞成珊瑚救星

杜聿鎧 2022/08/01 19:14 點閱 2878 次
蝴蝶魚等魚類啄食珊瑚上的共生藻類所產生的糞便,可以散播更耐熱且健康的藻類給周圍的珊瑚群,改善珊瑚面臨高溫的問題。(Photo on Pxhere)
蝴蝶魚等魚類啄食珊瑚上的共生藻類所產生的糞便,可以散播更耐熱且健康的藻類給周圍的珊瑚群,改善珊瑚面臨高溫的問題。(Photo on Pxhere)

【台灣醒報記者杜聿鎧綜合報導】海洋也有野火?研究竟發現魚糞能拯救過熱的珊瑚。近日氣溫飆高、風勢弱,導致地中海創下近31度的高溫,讓海洋生物面臨野火般高溫的侵襲,加速了珊瑚的白化。但科學家指出,魚糞也許能成為拯救珊瑚白化的一線曙光。

海洋水溫達30.7度

根據《衛報》報導,科學家指出,此時的地中海比起往年正常溫度高上6度,對於脆弱的海洋生態系統來說,無非是延燒中的「海洋野火」。法國科西嘉島東海岸的水溫創下30.7度的高溫,這表示海洋熱浪的強度、長度將會超越歷史紀錄

研究員表示,因為創歷史新高的氣溫與低風勢的狀況,導致較深的冷水不再升上海洋表層,使得地中海的貝類、魚類及珊瑚等原生物種受到生存威脅。儘管地中海佔全部海洋面積不到1%,卻是全世界10%海洋物種的家,更有四分之一是在地物種,可見其嚴重性,甚至近八、九成的珊瑚已經在過去大規模的消失。

魚糞救過熱珊瑚

根據《科學大眾雜誌》指出,珊瑚的親戚是海葵與水母,但五顏六色的珊瑚其實是珊瑚蟲(動物)群與微型藻類的共生。珊瑚寶寶產下後,大多單獨漂浮,最終在環境中獲得藻類。長久以來,科學家並不知道珊瑚的共生藻類從何而來。

如今德州的海洋生物學家Correa指出,應該是魚糞。儘管尚不了解所有共生藻和珊瑚「配對」的細節,但成年珊瑚和幼體都可以從魚糞中獲得共生藻,因為魚糞有利於傳播與珊瑚共生的藻類。蝴蝶魚等魚類啄食珊瑚上的共生藻類所產生的糞便,可以散播更耐熱且健康的藻類給周圍的珊瑚群,改善珊瑚面臨高溫的問題。

近年水溫升高、海洋過熱,溫度的刺激讓珊瑚被迫排出共生藻,卻也造成珊瑚白化的危機,如今魚糞有望成為珊瑚白化的轉機,儘管這些食藻魚類多數只在單株珊瑚附近移動,但對珊瑚和以牠為家的全球四分之一的海洋物種來說,仍是一個好消息。