〈地球氣候〉高溫熱浪下 高山冰川的危機

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/07/27 12:33 點閱 1571 次

今年北半球夏季創紀錄的高溫熱浪和森林野火,除了給各國的能源供應、公共衛生、水資源、農業生產、交通運輸造成廣泛的衝擊外,高山冰川的消融也受到前所未有的影響。

北半球高山冰川的危機

一般而言,高山地區的暖化的速度至少是地球平均值的2倍。聯合國政府氣候變化專門委員會在2019年發布的《海洋和冰凍圈特別報告》就明確指出,全球暖化提升了高山冰川的各種不穩定性,如今的情況更加惡劣。

最新的研究指出,冰川在近期消退比過去快了10~100倍,其主要因素是暖化。在2000~2020年期間,85%的高山冰川大幅退縮,面積減少了約7500平方公里,平均每年損失375平方公里;大部分的損失(62%)來自格陵蘭,例如格陵蘭東北部的Zachariae Isstrøm冰川就失去了1453平方公里,是全球消融速率最快的。

在7月15~17日,格陵蘭北部的溫度升到16℃,比往年同期整整高出6℃,導致冰川快速融化,僅這三天融化的冰水量多達180億噸,是曾文水庫滿庫蓄水量的36倍。研究人員擔心格陵蘭今年會重演2019年冰川大融化事件,當年多達5320億噸的融冰流入海洋中,讓全球海平面頓時上升了1.5毫米。

各地冰川消失

根據2019年的一項研究,即使溫室氣體排放量降至零,歐洲阿爾卑斯山預計到2050年,仍會2000座冰川消失,到2100年還會失去三分之二的冰川。7月3日,義大利北部阿爾卑斯山的瑪律莫拉達冰川(Marmolada Glacier)因酷暑炎熱突然解體崩塌,造成登山遊客11人死亡的不幸事件,完全出乎大家的意料,也顯示緊急情況已開始提前發生。

亞洲情況也不妙。2017年《自然》期刊指出,就算達成1.5℃的控溫目標,2100年之前亞洲的高山冰川將流失36%,若全球升溫達3.5℃、4℃和6℃,亞洲冰河可能分別流失49%、51%與65%。美洲當然也非常危險,根據美國國家公園的調查,超過10萬個冰川的阿拉斯加,有95%正在變薄或退縮;從1900年至今,單落磯山脈就有300座冰川消失無蹤。

非洲情況更慘。聯合國2021年10月的報告指出,雖然非洲國家的溫室氣體排放量不到全球總量的4%,但氣候暖化對非洲產生了巨大的影響。按照目前的速度,非洲東部坦尚尼亞、肯亞、烏干達僅存的3個冰川,都將在2040年代完全消融。

萬物生存危機

高山冰川是兩極冰原之外最大的淡水儲量,是世界上許多大江大河的主要源頭,牽動了周邊數十億人的農業、航運與生活用水,是千萬年以來生物界十分可靠的水資源。如今地球正以過去從未出現的方式,快速的改變冰川的面貌,減少冰川的體積,成為萬物生存的致命危機,也是地球暖化最清楚的徵象之一。

在2003年,高山冰川曾經歷一個糟糕的夏天,2022年的高溫熱浪更是戲劇性。過去高山冰川經歷無數次的氣候變化,消失了又會長回來。如今暖化像是一個無法回頭的單行道,至少在未來數百年期間,高山冰川消亡的命運,是難以挽回了。