孩童吃純素好嗎?應攝取維生素B與鐵質

簡嘉佑 2022/06/02 10:45 點閱 3475 次
研究指出,純素孩童的身形較苗條、血液膽固醇低,但較容易出現骨質疏鬆的狀況。(網路截圖)
研究指出,純素孩童的身形較苗條、血液膽固醇低,但較容易出現骨質疏鬆的狀況。(網路截圖)

【台灣醒報記者簡嘉佑綜合報導】純素飲食愈來愈夯,但孩童吃純素健康嗎?研究指出,純素孩童的身形較苗條、血液膽固醇低;但生長期相對延後,導致與同儕相比較矮小,較容易出現骨質疏鬆的狀況。專家表示,只要確保純素兒童攝取足夠的鐵與維生素B12等營養素,還是能健康長大。

素食浪潮正夯

牛津大學研究指出,為了減少畜牧業對環境造成的傷害,漸緩溫室氣體排放,素食主義在國際愈來愈盛行。素食支持者強調,穀物與豆類的營養成分能取代肉品,且也有愈來愈多的研究指出,純素飲食對成年人有不少益處,能降低罹患心臟病、中風等症狀的風險。

然而,兒童適不適合進行純素飲食,風險與益處比成年人來得更加複雜。《BBC》報導,倫敦大學營養學教授菲泰爾表示,孩童處於快速發育期間,對特定營養的需求相當高,但食量卻相對比較小,意味著嬰幼兒應攝取體積小卻高營養的食物。

可純素但需均衡

相關研究表示,兒童食用純素的話,體內脂肪含內通常較低,身形相對比較苗條,且血液中的膽固醇指數也比較正常,將有助於降低他們在未來生活中罹患心臟疾病的可能性。此外,數據也指出,純素兒童的營養狀況與其他兒童沒有太大的差異,意味著兒少所需的營養,可以透過均衡的植物性食物來滿足。

然而,倫敦大學營養學教授威爾斯表示,純素兒童平均比同儕矮3公分左右,但這不代表他們生育發展遲緩,而是比較晚進入青春期。研究人員指出,更令人擔憂的是,此類兒童容易出現骨頭密度低的狀況,更容易在年老的時候罹患骨質疏鬆症。

應補充維生素B12

研究進一步指出,將近1/3的純素兒童沒有得到足夠的維生素B12,此類維生素具有保護神經細胞的功能,主要來源為肉、蛋、奶與魚類等動物性食物,缺乏該物質恐造成無精打采、認知障礙等症狀。

美國營養師布芮絲強調,只要在準備膳食上多加注意,兒童是可以進行純素。但她強調,所有純素兒童都應補充維生素 B12,因為大多數植物性食物缺乏該物質;並鼓勵父母可提供富含鐵(如豆類、小扁豆和豆腐)和脂肪(如鱷梨和堅果醬)的食物給純素兒童。