〈地球氣候〉《全球塑膠公約》 期許沒有塑料汙染的未來

汪中和 / 中央研究院研究員 2022/03/23 16:27 點閱 1573 次

全世界生產的塑膠數量之多,簡直難以想像,產量從1950年的每年200萬噸,飆升至2017年的3.5億噸,已發展成為價值5千多億美元的全球產業。

聯合國環境規劃署估計,龐大的塑膠市場只有9%被回收再利用,絕大部分都設計成僅使用一次,最終進入垃圾掩埋場、自然環境或被焚燒;估計每年約有1100萬噸塑膠垃圾流入海洋,這個數量還在快速的增加。

塑膠汙染嚴重

塑膠的整個生命週期都在汙染害環境,像是生產、掩埋和焚燒過程中,會導致空氣汙染、釋放出有毒氣體和使地球暖化的溫室氣體。最近的一項研究估計,由化石燃料製成的塑膠,在2015年全球的溫室氣體排放量占了4.5%,比航空業的排放量還要多。長期暴露在塑膠汙染中,會損害人類的健康,影響生育能力、荷爾蒙、新陳代謝和神經傳導。

有學者以「瘟疫」來形容愈來愈嚴重的全球塑膠汙染問題,因為這場環保危機已從高山蔓延至海洋、兩極區域,是無處不在的汙染問題,如果繼續放任不管將引發環境災難。

《全球塑膠公約》啟動

這個地球環境的可怕危機,如今終於有了一絲曙光。第五屆聯合國環境大會的第二階段後續會議,於2月28日至3月2日在肯亞首都奈洛比舉行,有來自近200個會員國的2千名代表與會,實體和線上同步舉行。

本屆大會總主題是「加強自然行動,實現永續發展目標」,特別關注塑膠汙染、綠色回收和化學廢棄物管理等問題。經過激烈討論,全體代表一致通過了「終結塑膠汙染:制定具有國際法律約束力公約」的歷史性決議,同意在2024年底前,透過一連串國際性的談判,來達成具法律約束力的《全球塑膠公約》,以解決世界上的海洋、河流與陸地的塑膠汙染。

面對塑膠汙染危機,必須源頭減量,並建立重複使用的文化和循環的經濟系統。也就是說,需要針對塑膠產品的整個生命周期來著力,從生產到處置、回收和再利用,規劃更全面的措施,才能有效的壓制塑膠汙染。

四大願景

因此,這個公約將會創建一個整體且全面的框架,以達到以下的目的:(1) 促使大型跨國企業立即採取行動,(2) 加快發展循環再利用的商業模式,(3) 大幅減少不必要的塑膠用量,以及(4) 從源頭解決塑膠汙染問題。

聯合國環境規劃署承認,要在短短2年內完成新條約是極具企圖心的;如果這項公約2年後正式通過施行,將是2015年巴黎協議後最重大的全球環保協定。
一般認為未來要達成的全球性減塑條約,會對塑膠生產、使用或設計等實施廣泛的限制,當然會對製造塑膠產品的石化業,和銷售大量塑膠包裝品的零售業等巨擘等帶來重大影響,恐怕會有不小的阻力,必須盡力化解。

該決議顯然將帶我們走向一個沒有塑膠汙染的未來,也為未來世代提供一個保障:生活中可以有塑膠,但不會被塑膠毀滅。塑膠汙染已經成為當前世界的流行病,如今有了訂立公約的良好起頭,終於讓我們走上了治癒之路。