《不平等的樣貌》

醒報編輯 2022/02/06 18:09 點閱 2572 次

作者深入走訪底層社會,歷時三年與低收入者聊天、訪談及觀察,了解弱勢階層面對的困境,結合其十年來對於新加坡家庭、社會福利、性別和公共政策的專業研究,指出新加坡在托育結構、福利制度、教育體系、勞動環境中普遍存在的弊病與不平等,反思改善之道。

作者這樣說:「新加坡似乎很晚才意識到所得與財富分配不均的問題,因為我們很難把這些現實納入進步繁榮的故事裡。」

本書貫穿不同階層、城市、國家和地區,掀開亮麗表面下無所不在的不平等環境,將居民百姓連結在一起,並點名我們關心、重視每一個人的尊嚴。

人是非常擅長適應的生物。儘管很多人的願望是搬出租賃組屋,不過大部分還是將就地住在裡面,並設法營造出家的感覺。對於經歷過無家可歸的人,擁有一個可以隨心所欲睡覺、煮飯、覺得安全的地方,就算是進展了。

自有住宅vs公共組屋

有些人聽到我的研究,會說:至少他們不用流落街頭。儘管如此,這種居住環境並非一般現代新加坡人的生活。住在租賃組屋的低收入者有重要的需求未能獲得滿足。要了解這點,我們必須從當代新加坡的社會環境來檢視這些房子。

整體而言,受訪者居住的租賃組屋以及建屋發展局的公共組屋周圍都是自有住宅。自有住宅的坪數較大,所以不會顯得那麼密集。自有住宅和公共組屋的公共區域,例如走廊和底層,尤其比較老舊的街區,差異十分顯著。前者較為清潔、明亮、寬敞。租賃組屋的居民每一天都能看到他們的住家和一般大樓不太一樣。

被消費主義包圍

生活在當代新加坡,我們被消費主義包圍,隨處可見大型購物中心、廣告和攜帶名牌商品的人:從背包到運動鞋、從皮包到手機。搭乘捷運通勤時,我們會發現很多車站都連接購物中心。

一位單親媽媽告訴我,她很怕經過她家附近的購物中心,那間購物中心正好和離她們家最近的捷運站相連,因為她六歲的女兒會要求她「買這個、買那個」。在手頭拮据的情況下,置身於這種消費主義環境,彷彿不斷提醒她無法滿足孩子的願望。

訪問服務業人員

許多受訪者從事服務業,例如居家打掃、在加油站當服務員,或是旅館、購物中心、大樓的清潔工,不然就是負責送餐、搬家或擔任收銀員。

他們每天與比自己有錢的人接觸。在這些環境下,收入較高的人對低收入者經常視而不見,但是對於服務別人的人來說,低收入者顯然不可能無視對方。

低收入家庭的孩子有時得跟著無法請人帶小孩的父母一起工作;我遇過一對母女,媽媽有時會帶小女兒一起打掃房屋,她的媽媽告訴我,他們去監獄探視女孩的父親時,小女孩會向父親描述大樓裡的游泳池。無論是成年人或孩子,都清楚感受到自己擁有的東西比別人少、感覺自己不如人。

「正常的新加坡模式」

社會規範具有強大的影響力。我們往往認為自己獨立思考,也能決定要做什麼、然後就去做。事實上,正如我在早期和最近研究中發現的,我們對於未來的可能性、欲望、自我的概念,都深受環境影響。

在新加坡,很多人相信生活要依循單一的「正常」路徑:念書、取得文憑、找到好工作、存公積金、認識結婚對象、排隊申請購買組屋、每月把一部分薪水轉到公積金帳戶支付房貸、登記結婚、舉行婚禮、搬進組屋、生兩到三個孩子、照顧年邁的雙親。

這些規範之所以出現,是來自於新加坡人研議的政策法規、來自於不同層級的政府機關,以及人與人之間的各種互動。多年下來,這樣的互動不斷重複,使我們開始相信並接受這個過程和路徑是「正常的」做法。正如中產階級新加坡人告訴我的,這就是「正常的新加坡模式」。

沒有安全感的租賃組屋

在我拜訪租賃組屋的三年當中,我從居民那裡得到的感覺是他們認為自己的住房狀況很不穩定、缺乏保障。

他們會說那裡不是真正的家,擔心自己拖欠租金;他們提到希望購買自己的組屋,這樣一旦發生任何不測,孩子才不會無家可歸。他們還告訴我,他們看過鄰居被鎖在門外、物品被清空。有些人給我看他們拖欠幾個月房租之後收到的信件;看起來就像驅逐通知。

我向建屋發展局的人提及住戶的不安全感,他們真的非常驚訝。從他們的角度來看,他們無意讓任何人流落街頭。如果建屋發展局無意驅逐,租賃組屋的居民為何有這麼深的不安全感?

答案要從大環境來看。第一是無家可歸的經驗;第二是規則、流程、續約的經驗;第三是整體社會對於自有房產的信念。

世人的經驗

我們為何感受到我們的感受,並相信我們所相信?世人的經驗,以及我們在周圍看到的一切,形成我們的感受和信念。

對於我的受訪者來說,流落街頭並非遙不可及的抽象概念。許多人經歷過某種形式的無家可歸:有些人住在公園的帳篷或是車子裡;有些得借住親戚家;有些人為了不造成別人困擾,必須在不同親戚家間搬來搬去;許多人收留因為家庭、工作或健康因素,必須到處搬遷的家庭成員。

儘管建屋發展局無意讓任何人流落街頭,但是整體的程序給人的感覺並非如此。房客必須定期更新租約,他們要提交各式文件,尤其是關於收入的證明,一旦收入增加,租金也隨之增加。

受訪者的哀怨

接受我訪談的幾個人都抱怨這件事:他們努力工作,設法提升收入,卻馬上因為租金調漲而消失。頻繁的更新手續讓他們覺得缺乏保障、無法掌控自己的住房狀況。一旦租金逾期未付,很多人或多或少都有這樣的經歷,收到的催繳通知更加劇他們的焦慮和不安全感。

新加坡的住房自有率相當高,代表人們普遍相信只有擁有房產才能帶來真正的安全感。住房制度和房地產市場確實仰賴這樣的信念。儘管我遇到的很多人可能永遠買不起房子,但是他們也是這個社會的一分子,擁有相同的社會規範和信念。

面對一些景象

在這座人均所得在世界名列前茅的城市,有些人的生活條件正如同我所描述的:空間太小,父母和孩子必須睡在同一間臥室;擔心自己流落街頭;每個月到了某個時間點就開始透支。

又,居住環境過度密集,導致垃圾和臭蟲成為揮之不去的問題;主要的娛樂是看電視;每天都有傳單或標語提醒他們住家附近有多危險;為了省錢而不開燈;得燒熱水讓孩子洗熱水澡;家裡擺滿有錢人丟棄的物品。

我們必須把上述景象放在新加坡閃亮的購物中心、豪華轎車、iPhone和路易威登(Louis Vuitton)皮包之中檢視。

新加坡是全球數一數二的「宜居城市」、國際學生能力評估計畫(PISA)的分數名列前芧、擁有亞洲最好的大學、住房自有率比率數一數二。租賃組屋的生活條件卻那麼糟,居民缺乏安全感和尊嚴,這些都是新加坡日常生活的現實。
(紫芬/輯)

《不平等的樣貌》
作者:張優遠
出版社:聯經

其他書訊:
《螺絲愈來愈鬆》
作者: 喬治.派克
出版社:黑體文化

美國《紐約客》知名記者,探訪美國南方菸農、鐵鏽帶女工、華盛頓政經圈遊說人士、矽谷億萬富翁四段不同階級的脫落人生,穿插近四十年來的時事、新聞、影音與文化人物事件,直指美國民主機制解體的種種跡象與重重危機。

人與人的關係如集線圈般聚合的榮景不再,每個人也像螺絲釘一樣在社會上工作、生存、奮起和滾落,走向個體原子化的脫序社會,商業巨賈自行其是,政客與選民貌合神離,勞動者自生自滅,富人與窮人逐漸失去連結。

作者從過去四十幾年中挑出最關鍵的九年,搜集各年的報紙標題、歌詞和廣告詞,以拼貼的手法列出,藉此描繪出各年發生的大事與事件背後的洶湧伏流。

《金錢的秘密》
作者:金勝浩
出版社:三采

本書從科學、哲學、神學和靈性層面,以及作者陪伴失智父母,由絕望轉為喜樂的漫長旅程。溫暖有力地勾勒出失智的本相,消弭失智症的污名。引領我們「在失智中找到上帝」,深深體會上帝的恩典依舊。

本書談到個人經驗,既務實又具有深刻的意義。作者以失智症照護專家和神學家的身分,現身說法,分享了他們的智慧,讓人更明白上帝無所不包的愛。

也告訴我們這些身為朋友、家人、關懷探訪的牧者和會眾的人,如何與失智者建立恩典滿溢的關係。透過這些關係,我們得以增進自己與上帝的關係。

《168斷食瘦身餐盤》
作者:黃君聖
出版社:采實文化

分量該怎麼拿捏、可以吃多少?利用分隔餐盤或是每個人家裡都有的圓盤,分隔出六大類食物的分量,餐餐都能吃得均衡,飽足不超量,照著吃自然就會瘦!

營養師教你利用上述家中圓盤變身「瘦身餐盤」,均衡吃、不挨餓,連媽媽、阿嬤都成功甩肉,體脂降低、腰圍瘦一圈,超強必瘦攻略!

本書作者希望運用自身專業,讓家人更健康,於是幫媽媽、阿嬤進行瘦身甩脂計畫,不到一個月就看見成效,不僅體態變輕盈、瘦身有感,還讓阿嬤的血糖獲得控制。