海洋熱浪成沉默殺手

汪中和 / 中央研究院研究員 2021/07/27 15:01 點閱 4389 次

人類大量排放溫室氣體造成全球暖化,帶來極端高溫熱浪,是最危險的自然災害之一,對人類及生態環境產生了致命影響。1998年至2017年間,熱浪就導致全球超過16萬6千人死亡。目前,北美西部因高溫引發的森林大火已蔓延到10州,焚燒面積超過4千平方公里,數十萬人被迫撤離家園。

海洋熱浪也遽增

除了陸上有熱浪外,海洋也有海洋熱浪,也就是海水突然變得異常高溫,超過季節性均值,並持續5天以上。異常高溫的時期可以在一年中的任何時候發生,通常持續數週或數月,對海洋生物帶來致命威脅,危害全球生態系統,有學者形容為海洋裡的森林野火。

根據最近的研究報告,在全球暖化及海洋增溫的影響下,海洋熱浪變得越來越嚴重,越來越頻繁,而且持續的時間更長,破壞性更高。在2013~2019年中,全球平均每年就有12個海洋生態系統經歷海洋熱浪程度不等的傷害。

隨著熱浪的增加,海藻林、海草床和珊瑚礁逐漸消失。這些基礎物種對海洋生物至關重要,不但調節周圍海水溫度,也為各種海洋生物提供食物和藏身之處,是維持生物多樣性的關鍵;但是從北半球到南半球,世界各地的海域都不斷受到海洋熱浪的打擊。

危及海產經濟

海洋熱浪也會對社會經濟產生重大的影響。例如2015年在太平洋東北海域發生有史以來最大的熱浪,從阿拉斯加到加州表水的海溫上升了3.5℃,穿透了將近130公尺深的海水,影響面積超過1000萬平方公里,是非常極端的紀錄。

根據美國國家海洋和大氣管理署發佈的數據,過去原本有480萬條鮭魚會到加拿大卑詩省的河流溯溪產卵,但該年只出現63萬條,同時還有數百萬條鱈魚從阿拉斯加南部的水域消失不見。

另一個致命的效應是有毒藻華的快速生長與擴散,大量在魚類和貝類的體內積聚,使捕食的鳥類和其他海洋生物 (海龜、鯨魚、海牛、海獺) 中毒,導致從加州中部到阿拉斯加半島發生大規模海洋生物死亡情形,讓美國及加拿大西部沿海的經濟 (包括漁業和觀光業) 遭受重創,損失數億美元。

使環境更悶熱

海洋熱浪除了衝擊海洋生態系統,還會增高沿岸地區的氣溫和濕度,使得環境更加悶熱。今年7月中旬的一篇科學期刊研究,分析了38個城市的衛星和地面測量數據,以及與海洋表面溫度的關聯,結果發現1982年至2019年間,海洋熱浪導致沿海城市的熱指數平均上升了2.3°C,令學者十分驚訝。對於四面環海的臺灣來說,這真是個壞消息。

海洋生態系統目前面臨許多的威脅,包括過度捕撈、海洋酸化和塑膠汙染,但極端的海洋熱浪還會導致更快速而深刻的生態變化,包括棲息地喪失、物種滅絕、漁業漁獲量減少和食物鏈的改變,我們將面對一個完全陌生的海洋世界。

隨著全球暖化的持續,未來海洋熱浪的衝擊還會日益升高,要減緩這個困境,加速抑制溫室氣體排放是唯一的解方。我們立法院正在討論氣候變遷法,政府一定要積極回應,盡速制訂2050年達到碳中和的路線圖,不要再耽延了。