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繼新冠肺炎後 真菌感染成新挑戰 (科學人 Scientific American)

林志怡 2021/05/25 15:56 點閱 2139 次

在新冠肺炎之後,真菌感染將成為另一項造成人類危機的疾病。美國有多位新冠肺炎染疫者在治療過程中發生感染,並因此死亡。美國流行病學家湯姆·席勒說,麴菌等真菌將在全球各地廣泛傳播,且人類無法阻止感染發生。

過往人類對黴菌、真菌感染的有限研究及藥物開發的困難度都將帶來新一波挑戰。

新冠肺炎的重症治療手段中,包括插管、靜脈輸液等措施,搭配具有免疫抑制作用的藥物,將破壞人體先天防禦能力,使真菌有了可趁之機,約翰霍普金斯大學系統經營的五家醫院發現,重度新冠肺炎患者中有10%併發麴菌感染,其中一例甚至發生黴菌入侵大腦的狀況。

麴菌更提升了新冠肺炎患者的死亡率,但醫院不可能完全消除環境中的孢子或阻止人們吸入孢子。巴爾的摩的醫師馬爾指出,麴菌對新冠肺炎患者造成的威脅比金黃色葡萄球菌感染還更嚴重。

然而,人類以往並未給予黴菌、真菌感染太多的關注,導致相關研究數據並不完整,但一項被廣泛引用的研究指出,全世界可能有3億人感染真菌病,並導致每年160萬人死亡,此一數目遠高於瘧疾、結核病。美國CDC估計,每年美國有75,000多人因真菌感染而住院,另有890萬人尋求門診,每年花費約72億美元。

一位約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院分子微生物學家指出,人類對自己的免疫系統過於自信,輕忽了真菌可能造成的感染與死亡可能性。多年來醫學界都將關注點放在真菌造成的植物死亡案例上,極少考慮過人類或其他動物也面臨著同樣的危險。

歐文遭到真菌感染時,年僅44歲,且曾作為運動員的他過去的身體健康狀況相當良好,但在2018年9月,他先出現了類似感冒的症狀,後來逐漸出現虛弱及呼吸急促等,並被醫師研判為「肺炎」。但多次就醫後,歐文才在其他測試中得知,他感染的是「球黴菌症」。

這種遭黴菌感染卻被誤判的情形屢見不鮮,但目前抗真菌的藥物僅有五類,與數量高達20種以上的抗生素相比,數量非常稀少,部分原因是因為真菌藥物難以設計,且真菌和人類的細胞十分相似,使藥物設計極有挑戰性。

https://www.scientificamerican.com/article/deadly-fungi-are-the-newest-emerging-microbe-threat-all-over-the-world/


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