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鮭魚寄生蟲免呼吸 顛覆科學家論點

祝潤霖 2020/02/27 11:56 點閱 5856 次
這種黏孢子寄生蟲事實上無害,並且可以在整個生命週期中與鮭魚一起生活,且不會太影響鮭魚的健康。(photo byFlickr)
這種黏孢子寄生蟲事實上無害,並且可以在整個生命週期中與鮭魚一起生活,且不會太影響鮭魚的健康。(photo byFlickr)

【台灣醒報記者祝潤霖綜合報導】竟有不用呼吸的動物?多細胞生物需要氧氣才能生存?這個常識如今已被特例打破,科學家發現一種不用呼吸的寄生蟲,常見寄生於鮭魚。這種黏孢子寄生蟲外型類似水母,從宿主身上偷取能量,顛覆了生物學家對動物的生存假設,也開啟天文生物學家尋找地球外無氧生命的新方向。

節省能源簡化基因

根據《CNN》報導,這種寄生蟲名為「Henneguyasalminicola」(黏孢子寄生蟲),常見寄生於鮭魚,會在魚肉上形成難看的白色囊腫,但實際上這種寄生蟲對魚類無害,與珊瑚、水母和海葵一樣同屬刺胞動物門。俄勒岡州立大學微生物學系高級研究員史蒂芬•阿特金森說,這是一種特別的生物自我簡化。

阿特金森說,由於失去了基因組,這種寄生蟲節省了能源,無需再為不需要的東西複製基因,牠們從自由飄浮生活的水母祖先演化,成為如今所見更簡化的寄生蟲。團隊利用螢光顯微鏡對其進行研究,發現牠已經失去了所有粒線體基因組,科學家再進行基因定序,才赫然發覺牠幾乎沒有轉錄和複製粒線體的基因。

從宿主獲取能量

根據《科學雜誌》報導,這項研究發表於《美國國家科學院院刊》,所謂「黏孢子寄生蟲」是一種刺胞動物, 牠而之所以保留刺絲胞結構,不像現在水母是為了防禦敵人,僅為了牢牢抓住宿主。

至於沒有粒線體來合成三磷酸腺苷(ATP)提供身體能量,牠們如何生存還是個謎,研究人員認為可能從宿主身上透過其他機制獲得三磷酸腺苷,但尚未證實,只能說這種多細胞生物是遺傳簡化的鐵證。



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