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美中競爭人力 美國勝在人口統計

劉屏 2019/03/25 18:32 點閱 8685 次
中國人口眾多,但受一胎化影響,已出現隱憂。(photo by 哈薩克國際通訊社)
中國人口眾多,但受一胎化影響,已出現隱憂。(photo by 哈薩克國際通訊社)

【台灣醒報駐美記者劉屏華府報導】面對中國大陸競爭,美國享有的重大優勢是人力統計。單就人口總數而言,美國當然遠遠不如中國,但是從人口統計的各個面向觀察,美國仍可確保數十年優勢。《彭博通訊社》星期日發表的評論文章提出上述觀點;但是,文章指出,美國必須繼續保有足夠的生育率,同時需要增加外國移民。

強國須有高素質人口

誰能主導21世紀?答案在很大程度上會和人口有關。中國大陸的GDP繼續成長,十幾年後甚至可能超過美國,成為世界第一。中國大陸的軍事力量也在增加,逐漸對美國的形成挑戰。然而,能否成為真正的大國,取決於財富,也取決於國力,而如果沒有足夠高素質的人口,強國之夢未必能夠實現。

國力如何,人民占有關鍵地位。軍隊需要人力,職場也需要人力,更重要的,相對年輕、數量不斷增加、受過良好教育的人力,不但是生產力所必須,也才能夠在國際社會形成影響力。各國競爭,如果其他條件都相等,則擁有健康的人力意味著能夠創造更多的財富,也意味著減少社會的負擔(諸如養老、健康照護等),因此較對手擁有更大的優勢。

中國一胎化影響大

相反地,人口減少或停滯不前,意味著人口逐漸老化,不但軍隊的人力和職場的人力逐漸缺乏,退休、養老所占比例也逐漸升高,各項福利支出也逐漸增加,當然連帶影響國力。

所謂「大炮與牛油」,指的是「軍事與民生」,當工作人數持續減少,退休人數持續增加,人口問題會變得很嚴重,政治、社會可能出現緊張 ,不安的情勢可能升高。未來數十年,中國大陸很可能面臨這樣的壓力。

數十年的「一胎化」,會使中國未來幾代都出現人口減少。根據聯合國的數據,2017 年,中國人口是14.1億;2050年將降至 13.6億;然後持續下降,且降幅加大,到2100年時將成為10億。

要崛起須有足夠人力

在此同時,中國的退休人口會大幅躍升,根據華府智庫「美國企業研究院」專家Nicholas Eberstadt分析,2015年,中國的退休人口是 1.35億,到2040年將成為3.4億。這25年間,退休人數增加2億多人,適齡的工作人數則減少1億人。

這個現象會對中國的經濟發展造成沉重壓力,GDP的增長數字會進一步下滑,社會支出增加而造成的債務負擔會更為嚴重,政治上的壓力也隨之加劇。影響所及,中國大陸的軍事發展、一帶一路等項目將持續面臨資源短少等窘境。

除此之外,一些內政問題也隨之而來,例如男多女少導致婚配不易等。我們已經很習慣「中國崛起」,然而人口統計告訴我們,中國將面臨重大問題。

cari美中競爭,外界都在關注(網路截圖)

俄羅斯「別無選擇」

美國另一個挑戰者是俄羅斯,俄羅斯和中國一樣,同樣面臨人口問題。俄國人口目前為1.44億,但由於多般因素,諸如出生率低、移民少、平均壽命較短(美國78.69 歲,中國大陸76.25歲,俄國只有71.59歲)等,預估到2050年,俄國人口將降至1.19億,工作人口從目前的60%降至50%以下,全國的經濟實力將大受影響。

其結果是「別無選擇」(Hobson’s choice),唯有把稀少的資源用於養老金,否則可能出現政治動亂。俄羅斯固然擁有核武,在國際上有一定的發言權,可是人口上的不斷失血將是這個國家的重大課題。

反觀美國,美國的出生率、移入人口等統計都相對健康。美國現有人口為3.24億,預估到2050年將成為3.90億。二次大戰後的嬰兒潮已到退休年齡,使美國社會明顯老化,到2060年時,退休人口與工作人口之比將比現在增加一倍,但因為人口總數呈現增加之勢,美國面對的問題不會像中、俄那麼嚴重。

美還可強30年

對此,智庫「蘭德公司」的研究報告稱,除非發生毀滅性的災難,否則至少到2050年,美國應該仍然是全世界最不可或缺的國家。

不過,美國必須注意幾件事。其一,美國若干重要盟邦、伙伴面臨人口問題,例如日本將從目前的1.27億降至2050年的1.09億。其二,美國的人口持續增加,很大部分是外來移民,所以要訂定適切的移民政策,一方面更新美國的人口,一方面維繫社會及政治穩定。



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