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加州乾柴遇烈火 釀史上最大傷亡(20181115嚴震生)

醒報編輯部 2018/11/19 10:41 點閱 21805 次

主持人:林意玲(台灣醒報社長)
主講人:嚴震生教授(政大國關中心美歐研究所研究員)
紀錄整理:張朝瑋、許嘉琪

標題:加州乾柴遇烈火 釀史上最大傷亡
引言:由於加州人口不斷增加,住戶與住戶間距離越來越近,加上風勢猛烈,碰到美國木造房子多,火焰一發不可收拾。

主持人(以下簡稱問):發生在美國加州的野火造成相當大的傷亡與災害,這消息其實是相當令人意外的,因為加州是全美最適合居住的州,有很多台灣人在那裡定居了。但這次野火成災,導致有25萬人被迫撤離,並有數十人喪命,美國政府也對此高度重視,我想台灣人也非常關心這個話題。

乾燥到極點

嚴震生:如果我們說發生森林大火或許還能接受,因為那是自然的一部份,即使燒掉了也會再次復生。但加州不一樣,它的西岸有四千萬的人口,也非常的富裕,有人估計如果加州獨立,會是世界上經濟發展第七名的國家。

不管是台灣還是美國人都很喜歡住在加州,因為它非常乾燥,所以不管夏天或冬天都不會讓人感到太熱或太冷,是相當舒服的地方,可是加州也有一個很明顯的問題就是缺水,不管是南加州或北加州都常會要求住戶不要在草坪上澆水,所以很多時候看那草坪都是黃黃的一片,如果單獨哪一戶草坪是綠的,那戶就一定被罵。

我曾在加州做過研究,看高速公路兩旁,都是黃澄澄的一片。所以那裏濕氣低、很適合居住,但也很容易就著起火來,加上過去幾十年以來,加州的人口不斷增加,使一些本來不太適合居住的地方也開始出現人跡,而原本限制住戶與住戶之間要隔多少距離的建築法規也不再遵守了,使火焰容易擴散。

一發不可收拾

更重要的是加州長期乾燥,加上氣候變遷暖化,南加州很長一段時間沒有下雨,所以當火勢起來的時候,很多居民說:「沒想到火會來得這麼快。」

在台灣,大家的手機都會有災害通知系統,但在加州,這系統是要自己上網去登記後才會有的,所以當火災燃起的時候,很多人都來不及反應。而因為風勢助長,當時火災擴散的速度是1小時70英哩的速度,相當得快,因此北部的有一個「天堂鎮」(Paradise City),竟這樣整個燒光了。而南部的「千橡鎮」(Thousand Oaks)更慘,之前才發生了酒吧槍擊案,造成十幾名學生傷亡,現在又遭到火災襲擊,對加州人來講是很悲慘的日子,所以聯邦政府也宣布進入緊急狀態,所有受災戶都能申請補助或是救難。

加州的火災,先是從東部的森林區開始,本來那區人煙稀少還沒甚麼問題,但如今已經燒到西海岸邊,讓洛杉磯也岌岌可危。這是大家面對氣候變遷、全球暖化、氣候不穩定的情況下已經是不可不警戒了,尤其是南加州,氣象局估計雨還是不會來,所以要撲滅火苗相當辛苦。

風大火大

問:加州即使發生大火,但它房屋之間還是有距離的,如果這把火是發生在人口稠密的台北的話,那會怎麼樣?

嚴震生:一來台北很潮濕,風吹不起來,再來我們都是磚房,所以問題還不大。加州因為風勢太猛烈,所以那些乾燥又著火的物品就很容易飛散出去,帶動火苗,使其一發不可收拾。而且因為長期沒雨,這些易燃物可說是乾燥到可以當柴燒了。

木房子提高大火風險

問:另外還有一點是,加州的房子都是木材建造的。加州政府是不是可以考慮將來建造防火的水泥房屋呢?

嚴震生:我住過木房也住過水泥房,水泥房的缺點是,天冷的時候,房內也會冷,而當天氣熱,房內更熱,相對的,木房子卻能調節溫度。

問:但也有危險性?

罹難人數不斷攀升

嚴震生:沒錯,尤其是加州,更要審慎考慮木房子的建造。過去加州就常野火蔓延,這次更燒到了住宅區,整個小鎮都沒了,實在太危險了。如今,罹難人數已經累積到42人,還有許多人失蹤,搜救人員正帶著搜救犬去尋找。而且他們也帶上殯儀館的人去辨識屍體,估計情況不樂觀,未來死亡人數還會再增加。

根據逃難者回憶,大火的經驗就像我們看過的災難片,火勢蔓延速度非常快,原本以為隔著一條高速公路的距離很安全,沒想到因為風太大,還是燒過來了,根本來不及逃跑。

空投救火

問:這讓我想起日本的311海嘯,受災民眾以為跑得過海水,事實卻是海水漫過你,水火無情,而且蔓延速度真是超過我們的想像。最後我想請教一下嚴老師,在加州這樣一個缺水的地方,美國是用什麼方法去滅火的呢?

嚴震生:如果起火地點是森林,通常都是以空投化學物品的方式來救火,但救災效果並不好。加州適合人居住,但這也是它最致命的一點。我們拿它對比內華達州,內華達雖然危險,但人煙稀少,因此不會造成大傷害。加州天氣好,居民又住得很近,新的社區開發出來,大家趨之若鶩,結果卻承擔了很大的安全隱憂。

問:說到加州、洛杉磯,大家第一個會想到電影明星,的確很多時尚名人、歌星、藝人都住在那裡,難怪這次加州大火全美矚目,全世界和台灣也都熱烈討論。人工救火方法效果有限,我們真的只能為加州禱告多下幾場雨,以大自然的力量澆熄噬人的火焰。


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