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被四、五年級生玩垮的美國 (20180520《時代雜誌》)

邱慕天 2018/05/21 12:00 點閱 25258 次

《時代雜誌》 Time Magazine
被四、五年級生玩垮的美國 How Baby Boomers Broke America

一個收入與階層兩及分化的美國、尋夢之路不再。無論你的政黨傾向為何,美國國勢的下墜是無可否認的。

半世紀前是美國偉大的核心價值,如今是美國陷入低谷:「憲法第一修正案」成為富人用來歪曲民主天平的金手指;堅持「程序正義」的議會程序,則變成在國會中讓執政黨什麼事也幹不成的堂皇手段;發達的投資與財務工程,則把金融市場變成一個少數贏家通吃散戶的大賭盤。

《時代雜誌》指出,這套美國價值表面的機制,讓社會分成一批懂法能玩法、在政策安全網之類順遂亨通的「天龍人」,和另一群生存遭到無情擺佈的人。

當然,今天女性、非白人和其他少數民族的機會比以往更多,國家的科技研發、頂尖大學和創新公司的突破成果也不能被全然無視,但是如果看向一般老百姓,大抵認為未來世代會比現在好的人,還有認為政府有在為他們著想的比例,都比50年前還要糟得非常多。

就以收入不均來說,兩個世代以前的年輕人,有9成可以過得比上一代好,但今日30多歲的年輕人,卻有大約一半在收入購買力水平無法達到其父母輩的水準。自動化(工作外包機器人)、全球化(工作外包中國),使得社會月光族、派遣工大增。

此外,那些應該嘉惠所有人的基礎建設:機場、高鐵、公路、健保、國民教育等,則都因各級政府間的嚴重對立消磨而停滯不前,甚至比不上其他後發國家。
《時代雜誌》分析,這一切都與美國的四五年級生:「戰後嬰兒潮」世代費心運作和保護自身的既得利益有關。他們確實很多人是白手起家,也夠努力,但他們也無疑在成為贏家後試圖干預政治、運作稅則,讓階級流動的機會在他們這代以後就變得困難。

但值得安慰的是,故事還沒有結束。從曼哈頓的巴魯克學院到加州大學歐文分校,更多大學正在努力打破新根深蒂固的「能者全拿」制度。紐約皇后區也有C4Q這樣的非營利組織,給被機器人取代的工人重新進修職涯技能。

美國從現況改變的契機就在於這些社會織網者串起的意識。為此,還需要更多的公民覺醒,不被煽動世代仇恨的政客利用他們的憤怒,而是把他們挫敗感轉化成一股凝聚99%下墜中產階級和窮人的社會力量,讓美國的社會政策重新回到公平分配的正軌。

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