美國街友高齡化 社會出了什麼問題? (20160601 國際版紐約時報)

邱慕天 2016/06/01 19:15 點閱 1159 次

《國際版紐約時報》 International New York Times
或步履蹣跚倚著柺杖,或滑著破舊的輪椅沿街徐行,骯髒的睡袋、脆弱的帳棚、成堆的垃圾;在南加州晚春的蒸騰熱氣下,穿著冬裝外套的老人,道出了老年街友生活的苦難。

「你會看到難以置信的東西。有人被殺、有人被砍。說多悲慘有多悲慘。」70歲的韋爾克女士表示,她自35年前與先生離婚起,一路輾轉流離,最後在1年前,因為車禍右腳不良於行,坐著電動輪椅落腳於洛杉磯貧民窟的街道。

「他們根本沒有我的聯絡方式,」指著自己3個已長大獨立的孩子,韋爾克說道,「我也不想攪擾他們的生活。」根據2014年統計,美國因種種原因淪落街頭的半百老人有超過30萬,比起2007年增加了2成,已經佔了全國遊民人口的31%。

像這樣的人,還有65歲的席爾瓦斯、59歲的克勞佛,他們還身帶毒癮酗酒,及癲癇等生、心理狀況,一般的收容中心也力有未逮,他們在諮商診所、戒斷中心、監獄之間流轉後被拋下,最終淪落街頭。

《紐時》指出,由於近2年美國經濟復甦,18到30歲的遊民回歸就業市場,因此無論在總量或比例上都有所減少,然而如洛杉磯、紐約、檀香山和舊金山等大城市,則由於都會區愈來愈貴氣,伴隨老年貧困遊民存在的激進乞討、隨地小便、行為不檢、毒品交易、輕微犯罪,都造成美國日益尖銳的社會衝突。
http://www.nytimes.com/2016/05/31/us/americas-aging-homeless-old-and-on-the-street.html