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大腦記憶形成的秘密 科學家破解

李明倫 2015/07/05 19:49 點閱 5330 次
大腦記憶形不再神秘,內側顳葉與事件記憶密切相關。(photo by Allan Ajifo on Flickr–used under Creative Commons license)
大腦記憶形不再神秘,內側顳葉與事件記憶密切相關。(photo by Allan Ajifo on Flickr–used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李明倫綜合報導】人們每天的記憶是如何形成,又怎麼喪失?7月1日發表於著名國際學術期刊《神經元》,美國與英國的科學家們首次精確發現,人類大腦記憶是由「內側顳葉」的神經細胞負責產生。這項新發現將有助科學家們進一步了解記憶如何喪失,對未來治療阿茲海默症以及其他腦神經系統疾病展露一道曙光。

【記憶問題爭論不休】
腦科學家長期爭論究竟記憶是如何形成的,但許多問題仍然沒有答案。相互競爭的理論包括單一或少數幾個神經細胞即可紀錄一個人或一個概念,而也有學者認為需要一大群神經細胞來形成記憶。

此次研究邀請了14位志願者,這些志願者都患有嚴重的癲癇,在醫院中科學家將電極植入他們癲癇發作的腦區以監測他們是否適合進行手術,電擊的植入也幫助研究人員紀錄大腦中單一顆細胞的活躍程度,並觀察大腦不同腦區在記憶形成時,整體神經細胞活躍狀況的圖譜。

【記憶形成核心】
科學家們首先給志願者分別觀看一些名人和著名景點的照片(比如老虎‧伍茲和艾菲爾鐵塔),同時記錄大腦看到這些影像時活躍的神經細胞。之後,科學家們將名人和著名景點合成新的照片(比如把老虎‧伍茲合成到艾菲爾鐵塔前),給志願者觀看這些合成照片時,發現活躍的細胞與先前的圖譜不同(亦即不同的細胞在這狀況下活躍)。

最後科學家們又再度給志願者觀看一開始使用的名人或著名景點的照片,發現分別看名人或景點時,活躍的神經細胞與觀看合成照片時的圖譜一樣。這意味著研究人員觀察到測試者同一神經細胞內產生新的連結內容。在志願者學會將人物與特定地方連結的剎那(新記憶形成時),科學家表示他們發現了在「內側顳葉」的神經細胞們戲劇性地非常活躍。

加州大學洛杉磯分校「神經外科與精神病學和生物行為科學」大衛·格芬醫學院的伊扎‧佛萊德教授在記者會上表示,在數十億個腦神經細胞中可以記錄到單一顆細胞活躍程度的技術,是世界上少數有,而這研究技術幫助團隊直進入瞭解人類認知和記憶形成的核心。

這項發現將有助於更好地解釋記憶損失,以及研究新的方法治療阿茲海默症和其它神經系統疾病。



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