美民營火箭爆炸 毀了學生作業

范捷茵 2014/10/30 19:33 點閱 3659 次
 「軌道科學」公司的「天蠍座」火箭,在升空後爆炸。(photo by 網路截圖)
「軌道科學」公司的「天蠍座」火箭,在升空後爆炸。(photo by 網路截圖)

【台灣醒報記者范捷茵綜合報導】美國民間業者製造的火箭「天蠍座」,升空後突然爆炸,2億美元付之一炬。火箭上並沒有載人,是不幸中的大幸,但電視機前有一群學生,卻因為火箭上的太空實驗全數泡湯,感到心碎不已。

「我們那時候目睹火箭升空爆炸,先是看到一片火紅,接著是有大片黑雲冒出,然後整棟大樓都大力晃動。」民間公司「軌道科學」28日在維吉尼亞州發射火箭,沒想到火箭升空後成了一團火球,由於裝填大量燃料,8公里外的發射區也感受到強烈震動。

所幸這是一架無人火箭,只載著同一公司製造的太空船,裡面有5千英磅(約2.2噸)的食物與裝備,準備運給國際太空站的6位太空人。美國太空總署(NASA)表示,太空站存糧還有數月,太空人的伙食不至於受到火箭爆炸影響。

《ABC》報導,這艘太空船屬於民營公司,因此有「付費把東西運上太空」的服務,許多學生因此熱衷做太空實驗,包括測試孑孓是否能在零重力的太空中繁殖;藻類的發光如何受紫外線影響;硼砂強化過的塑膠是否能阻擋太空射線;大腸桿菌在外太空汙染萵苣的繁殖速度等等。

這些蚊子卵、實驗皿、科學裝置如今毀於一旦,讓許多學生一整年的心血付諸流水。「軌道科學」公司承諾,如果客戶願意,將會在明年4月安排另一次發射,或在12月借助另一家太空民營公司SpaceX發射。

「軌道科學」公司與NASA訂有19億美元的合約,預計為NASA運送8次補給物資,不料第4次就出狀況。《衛報》指出,火箭上2顆引擎改良自蘇聯時期的技術,今年5月時,也曾因為測試出狀況,延遲了發射時間,很可能就是此次爆炸的原因,但詳細原因仍正在進行調查。

《華盛頓郵報》也指出,這家公司不是首次出包,2009年火箭發射後,載著NASA軌道碳偵測衛星的太空船,無法成功分離,導致衛星墜毀海底;2年後,同樣的事情再次上演,使NASA氣象監測衛星輝煌號墜入太平洋。