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沒有正牌新聞秘書的白宮

柳天時 / 資深媒體人 2014/08/11 14:04 點閱 1871 次

美國前總統雷根任內, 幾乎整整8 年,在白宮主持例行記者會的(即白宮發言人),都是「副新聞秘書」或「代理新聞秘書」。

請問正牌的新聞秘書那裡去了?
例行記者會的地點是白宮新聞簡報室。

刺客槍傷雷根等四人
簡報室牆上的標誌說明這個房間名叫「James S. Brady Press Briefing Room」。原來James Brady(布雷迪)就是正牌的新聞秘書,然而他上任才2 個月,因為雷根被槍擊受到池魚之殃而頭部中彈,癱瘓了30 年,也持續不懈的復健了30 年。
布雷迪4 日在華府近郊的亞歷山卓市辭世,享壽73 歲。美國各大媒體以很大的篇幅(多在頭版)或頗長的時段追念他。

1981 年3 月30 日雷根就職2 個月後,在華府希爾頓飯店外遭辛克利行刺。雷根、一位特勤局幹員、一位警官、及布雷迪計4 人受傷。布雷迪傷勢極重,現場人士以為他已喪生。

急救過程中,醫護人員即請他的家人做最壞的打算。
另外3 人後來都已康復, 唯布雷迪雖保住性命,卻失去行動能力,包括語言、認知、情緒控制等能力都嚴重受損。

這起不幸事件後,布雷迪成為倡議槍械管制的精神領袖。他的妻子莎拉奔走成立「布雷迪防止槍械暴力」組織,促使美國國會在1993 年通過《布雷迪法案》,規定購買手槍者必須經過背景調查。

成為槍械管制領袖
辛克利行凶時,使用的是以美金29 元買來的手槍。他在很短距離內,不到兩秒鐘, 連開6 槍,第一槍就打中布雷迪的頭部。警方後來發現辛克利刺殺總統,目的是要引起電影明星茱蒂‧ 福斯特注意。

這當然是不正常的心態, 後來即以精神異常為由獲判無罪,但是必須住在精神醫院長期治療。後來病情改善, 法官同意他偶爾可以離開醫院,回家幾天;且隨著情況好轉,時限逐漸放寛;但大部分時間仍必須住院,且不准與媒體接觸。
布雷迪過世,美國總統歐巴馬發布聲明,推崇布雷迪「和藹、專業,成為白宮傳奇人物」。

歐巴馬並表示,因為《布雷迪法案》,很多危險分子無法取得槍枝,「有不少人今天能夠活著,要感謝吉姆」。雷根總統的遺孀南西也發布聲明,推崇布雷迪是「勇氣和堅忍的化身」。

歐巴馬等人致哀
布雷迪的醫生說,布雷迪在2011年重新站起來;語言、認知等能力也逐漸恢復。電影「未曾警告:布雷迪的故事」描寫的就是他的努力過程,由「金球獎」與「艾美獎」雙料得主Beau Bridges 主演。

布雷迪生前獲得多項榮譽,包括柯林頓總統頒授「自由獎章」,這是美國授予非軍人的最高榮譽;他也獲得兩所大學授予名譽博士學位。

在小布希總統任內,白宮簡報室重新裝修。裝修前最後一次記者會,小布希邀請了歷任白宮發言人共同參加。布雷迪也來了,他緩慢的說,我還是很懷念你們「其中某些人」,讓大家重溫他的幽默。

布雷迪受傷後,發言工作交由副手史必克斯(今年初過世)接任,後由費茲華特(或譯費子水)續任,但他們都只用「副新聞秘書」」或「代理新聞秘書」等頭銜。

一直到雷根任期在1989 年元月20日結束,「新聞秘書」頭銜始終保留給布雷迪,以示「望你早歸」。在看似無情的政壇上,留下幾許溫馨。