一戰英國女性 不安全的「大後方」

賴義中 2014/06/29 21:33 點閱 4299 次
一戰時政府鼓勵女性進入工廠工作,提高生產力,也促進了女權地位的提升。(photo by 維基百科)
一戰時政府鼓勵女性進入工廠工作,提高生產力,也促進了女權地位的提升。(photo by 維基百科)

【台灣醒報記者賴義中綜合報導】一次世界大戰最重要的遺緒之一,是因在戰線後方生產軍火、補給品和醫療用品,女性地位因此獲得提升。不過,《BBC》報導,士兵們在前線浴血奮戰時,在「大後方」軍火生產線上工作的母親、妻子、姊妹和女友,因整日在高風險環境中,也受到不下於前線士兵的傷害。

在英國,軍火工廠生產線上工作的婦女們,被稱作「軍火婦(munitionette)」。1917年6月13日,英國曼徹斯特一處TNT炸藥工廠意外起火,不遠處的2個煤氣貯存槽遭受波及,發生嚴重爆炸,46人因此喪生,其中多數是女性,而爆炸地點就位於市中心不遠處。

【危險的軍火工廠】
為這起事件譜出音樂劇的德比夏爾回憶,發生爆炸的建物原是磨坊,內部的樓板均為木製,而硝酸與木頭的組合十分易燃,也使火勢一發不可收拾;工廠主人知道在此生產炸藥的危險性,卻仍執意改建。歷史學家羅斯分析此一事件時說,「受害者大多數是女性,因為當時廠內幾乎清一色是女工」。

西約克郡在1916年至1918年間,曾陸續發生3起爆炸案,造成37位女性罹難,但直到戰後,當地才建一座紀念公園,闡述事發的經過,戰時沒人知曉這件悲劇。受到傷害的不只這些「軍火婦」們,也包括她們的孩子。

【金絲雀般的女孩】
年逾9旬的桑思特回憶,當年她母親在牛津郡班布里的國家彈藥工廠工作時生下她,但她一出生皮膚就是黯淡無光的蠟黃色,像她這樣的新生兒也因此被稱作「金絲雀寶寶」。她說,「幾乎當時所有嬰兒生下來都是蠟黃色的,雖然那會慢慢褪去;母親告訴我要當成理所當然的事,既然發生了,那也無從改變。」

班布里博物館的展覽經理強斯頓指出,當時的女工們整日與工廠內的化學物質為伍,許多人因此罹患黃疸,皮膚轉黃並導致蛀牙,嚴重者會併發肺喉感染,新生兒也跟著染病。

【餘下的女性多】
部分女工從鄉下來到城市,在工廠中賺取少許薪資,但並非所有女工都出於自願。埃賽克斯郡的瑟洛克博物館館長凱頓指出,當時有部分女工來自妓女,因為法院只讓她們從入獄或做工中擇其一。他說,有些女工的薪水特別多,因為她們在廠內最危險的環境中工作,某種程度上來說,比上戰場還危險。

戰爭也帶走了男人。《Daily Beast》指出,在一戰結束後,16至32歲間的英國女性,僅有1成結婚;1921年的普查則顯示,未結婚的適婚年齡女性多達2百萬人,英國政府還出版「剩餘女性問題」的手冊,來凸顯這個現象。