台灣醒報

日列瀕危物種 鰻魚恐自餐桌消失

李武忠 / 大學兼任教授 2014/06/18 10:31 點閱 1856 次

日本是全球最大的鰻魚消費市場,占全球總消費量的70% 以上, 食用鰻魚已成為日本傳統飲食文化的一部分,每年7 月下旬的「土用丑日」(農曆立秋前的18 天)又稱「鰻魚日」(今年是7/29 日), 當天日本全國有食用鰻魚消暑的習慣。

日本消費者偏好日本鰻(Anguilla japonica),由於日本鰻人工繁殖技術尚未完全確立,養殖所需鰻苗全部仰賴天然捕撈,因此每年捕撈鰻苗數量多寡,對養殖戶、貿易商、商家、消費者影響甚大,利之所趨, 也才會發生鰻苗走私的違法行為。

近年來由受到全球暖化、洋流轉變、餌料生物改變、海洋污染、人為濫捕等等因素影響,天然捕撈鰻苗數量大減(從百公噸降至十多公噸),量少價高,每尾鰻線價格超過百元台幣,使得養殖成本大幅提高,導致鰻魚市場價格走高,從每公斤800 日圓漲到6000 日圓,市場消費能力大幅下降,當地鰻魚專賣店關閉家數超過10%,而台灣鰻魚專賣店也同樣叫苦連天。

今年可能受到海水水溫上升、鰻魚産卵的場所北上移動所影響,天然鰻苗捕獲量大增,使得魚塭放養量增加,而日本鰻魚以進口為主, 進口活鰻魚批發價在近一個月內下降了10% ~ 20%,目前五尾一公斤大小的鰻魚平均批發價格為每公斤5000 日圓左右。

不過目前供應市場的鰻魚多數是在去年高苗價時所購入放養,加以今年四月起日本消費稅提高到8%,當地影響買氣無論烤鰻或活鰻,短期內恐怕難有大的降價空間, 台灣鰻魚市場價格也會呈現相同反映。

雖然今年鰻苗的捕撈量增加,下一季鰻苗是否能捕撈到足夠鰻苗, 還是個未知數,但是從長期來看。鰻苗供應還是處於銳減趨勢。

鑑於鰻魚天然資源銳減,日本環境省去年已將日本鰻魚指定為瀕危物種,加強保育,自然保育聯盟(IUCN)也把鰻魚列入瀕危物種, 雖然不會直接導致鰻魚買賣與食用的禁止,卻是未來華盛頓公約會議討論是否限制國際交易時的重要參考資料,屆時鰻魚的國際貿易等可能會受到限制。

台灣為鰻魚重要生產和出口國, 政府應儘早協助業界來因應。未來除了透過中日台區域漁業合作貫徹鰻魚苗資源管理並加強對鰻苗走私稽查外,應該儘早確定鰻魚人工繁殖技術,才能避免鰻魚自餐桌上消失!