台灣醒報

搶救巴別塔 台灣9種語言瀕危

陳清泉 / 文字工作者 2014/06/10 09:38 點閱 1994 次

拯救瀕臨絕跡的語言,就是拯救多元文化的價值觀,這就是拯救人類的政治價值,也是拯救人類的心靈。

世界語言大會最近在中國蘇州舉行,會議重點在語言與社會發展及國際交流等議題,強調語言教育是消除貧困、推動永續發展和實現永久和平的基礎。然而,全球目前大約有六千種語言,平均每兩個星期就有一種語言「滅絕」,有一半以上更面臨消失的危機。

面對語言消失的危機,不禁想起聖經中「巴別塔的故事」。大洪水與諾亞方舟之後的人類,使用同一種語言,當時人們聯合起來想興建通往天堂的高塔。但上帝認為人類過於驕傲,若此塔建成,人類將會為所欲為。上帝為了懲罰世人的愚笨,於是混亂人們的語言與種族,使他們無法溝通,散落各地,於是塔也蓋不成,殘破混亂而無法完工。

【人類語言多樣性】
這是創世紀第十一章的記載,耶和華變亂天下人的言語,使眾人分散在全地上,所以那城名叫巴別(變亂的意思),自此「巴別塔」成為人類語言多樣性的代名詞。

語言是文化的一部分,反映一個民族的史傳統、生活方式與價值判斷,呈現其特有的世界圖像,藉此與其他民族作出區別。語言除了溝通功能之外,有著更深刻的文化意義,更代表著民族認同的圖騰,一個民族唯有透過語言的表現,才得以保存該民族的文化。

事實上,所有的語言都是一部關於該語言使用群體的生活史,不同語言對人為與自然事物不同的分類與描述概念,顯示著不同人種、族群間對世界的不同認知與經驗,而這些經驗通常都具有無可取代的特殊性。

【語言消失民族滅亡】
語言本身就是人類最珍貴的文化資產,不同的文化特質即透過語言的醞釀而流傳,語言的消失,意味文化的萎縮、知識的枯竭和族群的式微。質言之,語言的消失就是民族的滅亡,Google意識到語言消失的巴別塔危機,在2012年發起搶救絕種語言計畫(Endangered Language Project),希望透過全球網友的力量共同為文化保存奮鬥。

【台灣9種語言瀕危】
在該計畫中,台灣有9種原住民語言分別被標示為瀕危及高危險狀態,顯見原住民族的語言,長期受政治、經濟、遷徙、同化等因素的影響,已面臨傳承的危機。
搶救原住民語言的「巴別塔危機」已刻不容緩,否則,曾經在《賽德克巴萊》影片中莫那父子以賽德克族語合唱而令人動容的天籟,一旦語言消逝再也無法傳唱。

拯救瀕臨絕跡的語言,就是拯救多元文化的價值觀,這就是拯救人類的政治價值,也是拯救人類的心靈。就此而言,過去台灣已是保存瀕危語言的後進國,更應該深切反省語言教育,特別是沒有文字記載的原住民語言,若再不奮起,終有一天,我們再也無緣聆聽原住民感動諸神的歌聲。