兒童肥胖引發成人病 且提早老化

劉運 2014/03/10 20:35 點閱 3098 次
專家指出,兒童時期肥胖使人提早化,提早罹患成人病。(Photo by Ed Yourdon on Flickr – used under Creative Commons license)
專家指出,兒童時期肥胖使人提早化,提早罹患成人病。(Photo by Ed Yourdon on Flickr – used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者劉運綜合報導】孩童時期若肥胖,對往後的健康影響深遠!美國《時代》雜誌最近報導,肥胖使孩童提早罹患肝硬化、糖尿病、心臟疾病、腎衰竭等,肥胖也和老化有著密不可分的關係,恐造成體內染色體毀損、細胞呈現發炎及氧化後的損壞。然而,醫界目前大多只能提供藥物治療。

據《時代》雜誌報導,美國近3分之2成人體重超出標準,但肥胖問題已經蔓延至幼童。專家指出,肥胖使孩童「老化」更快,並使他們罹患通常成人才會出現的疾病,包括心臟疾病、糖尿病、中風及動脈硬化,且罹患癌症的風險,更是體重正常孩童的2倍。

肥胖會讓兒童引發一系列疾病,其中脂肪在肝臟的屯積,是孩童最常面臨的肝臟問題。肝硬化通常發生在飲酒過度的成人身上,但是肥胖的孩童也可能罹患;另外,過度的脂肪屯積也會影響胰臟的運作,無法有效控制血糖而導致糖尿病;膽固醇的屯積阻止動脈的血液正常流通,增加罹患心臟疾病及中風的風險。

研究員指出,肥胖與老化有著密不可分的關係,這一切都從細胞開始。當脂肪細胞受到細菌、病毒攻擊時,它會釋放防禦性的化學物質及酵素,除了消滅外來病毒,也會傷及周邊細胞,當這種「兩敗俱傷」的保衛戰頻繁發生,就會造成發炎及全身性的細胞損壞,亦即老化的症狀。

肥胖的孩童不僅易罹患成人疾病,他們的身體也「成熟」得更快,可能10歲性器官就發展成熟。他們體內染色體也出現毀損的跡象,使細胞呈現發炎或氧化,造成身體提早衰老。

兒童提早「老化」對健康影響深遠,包括肝硬化可能無法完全康復;受損的染色體無力復原;而肥胖也可能改變一個人的新陳代謝,即使體重回復正常,腸胃消化食物的方式卻不能再正常化。

對於治療孩童肥胖所引發的疾病,醫界除了建議患者多運動、改變飲食習慣外,目前也只能提供藥物。然而,吃藥有其負作用,孩童從小開始吃,這意謂他們將需要長期服藥,甚至終其一生與藥物為伍。但若選擇不吃藥物,這些孩童可能提早罹患疾病,例如在30至40多歲時就心臟病發。