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研究:大白鯊 與人同樣長壽

莊瑞萌 2014/01/10 16:45 點閱 2923 次
鯊魚最長究竟可活到幾歲,根據美國科學家利用放射性碳定年法判讀大白鯊組織後發現,目前大白鯊可以活到70歲以上。(photo by  kqedquest on Flickr- used under Creative Commons license)
鯊魚最長究竟可活到幾歲,根據美國科學家利用放射性碳定年法判讀大白鯊組織後發現,目前大白鯊可以活到70歲以上。(photo by kqedquest on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】大白鯊其實很長壽!美國伍茲霍爾海洋研究所利用最新技術鑑定鯊魚的年齡,發現在大西洋棲息的大白鯊,最長壽超過70歲。科學家樂觀表示,透過更精密的方法判讀大白鯊的壽命,可以讓人類對鯊魚的成長過程更準確掌握,保護大白鯊的保育工作才能更有效落實。
位於美國麻州的伍茲霍爾海洋研究所科學家哈瑪蒂以「放射性碳定年法」觀察大西洋大白鯊的歲數,她們從8隻在大西洋捕獲的大白鯊椎骨組織,以「碳14」與周遭環境變化值對照後發現,其中一隻公鯊魚已經73歲,另一隻體型最大的母大白鯊則為40歲,因此,科學家合理推測,大西洋西北部的大白鯊因為很少被研究,當地鯊魚的真實歲數,可能與其他海洋地區同類不同。
過去科學家推估鯊魚歲數時,大多從其牙齒或椎骨的「年輪」變化推估,類似從年輪判斷樹木年齡,一隻在太平洋棲息的大白鯊最老為22歲,另一隻從印度洋捕獲的大白鯊則有23歲,但由於科學家在判讀鯊魚年齡時,辨別「年輪」位置經常出現爭議,現在以放射性碳定年法,將可更準確判斷出實際「年輪」的位置,也能較準確推估出鯊魚的實際年齡。
美國國家海洋暨大氣管理局太平洋島嶼漁業科學中心生物學家安德魯也表示,稍早科學家曾以同樣方法,觀察沙洲鯊與大尾虎鯊,同樣發現這些鯊魚竟然比原先推估的更長壽,他說,「基本上,從鯊魚的椎骨來判斷年齡會產生遺漏,因為鯊魚椎骨到一段時間後就會停止生長,即使生長,也可能小到無法被發現,因此影響到判讀其壽命準確。」
國際自然保護聯盟將大白鯊列為「易危」等級,研究者認為從最新結果來看,大白鯊其實跟人類一樣長壽,也代表大白鯊其實需要更多的時間發育成熟,如果人類再沒有認清這項事實而對鯊魚加以濫捕,恐怕無法讓鯊魚正常成長甚至繁衍下一代,最後根本無助於保育鯊魚。
本次研究結果刊登在《Plos One 》期刊。



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