腦部也分泌雌激素 可治荷爾蒙失調

莊瑞萌 2013/12/30 12:55 點閱 3373 次
美國利用猴子研究發現,原本被認為只在女性卵巢分泌的雌激素,刺激腦部後其實也可以分泌,研究者將深入研究其機制為何,不過,一般認為該研究將可以針對新藥開發有助益。(photo by  Tetra Pak on Flickr- used under Creative Commons license)
美國利用猴子研究發現,原本被認為只在女性卵巢分泌的雌激素,刺激腦部後其實也可以分泌,研究者將深入研究其機制為何,不過,一般認為該研究將可以針對新藥開發有助益。(photo by Tetra Pak on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】人的大腦能分泌雌激素,可以協助治療內分泌、遠離疾病!美國威斯康辛大學最新研究指出,一般由卵巢分泌的雌激素,其實經由腦部也能分泌。研究者認為,這次透過動物實驗獲得的結果若能適用於人體,將可以為荷爾蒙失調提供新療法。

威斯康辛大學科學家在恆河猴實驗中證實,腦部原本控制女性經期與生育能力的「下視丘」(hypothalamus ),也能分泌女性荷爾蒙「雌激素」(oestrogen),在實驗中,研究者利用各種方法讓腦部可以大量分泌「雌二醇」(Estradiol),其中包括刺激下視丘,結果發現屬於天然雌激素之一的雌二醇,除了一般認知由卵巢製造外,也可以透過下視丘快速製造與分泌。

科學家認為這項發現對於人類意義重大,因為恆河猴的神經內分泌系統與人類雷同,如果結果適用在人類身上,針對下丘腦相關的研究結果,將有助於開發特定藥物。研究者特瑞莎瓦說,「這不只是改變人們對於生殖功能與行為的認知,對於治療特殊疾病也很有幫助。」

研究者特瑞莎瓦指出,雌激素除了與性功能及生育能力有關外,也可以用於治療骨質疏鬆或更年期常出現的頭暈與疲憊,甚至青春期與避孕藥,如果體內雌激素失衡,則容易造成阿茲海默症、中風及沮喪等病症。

一般大部分的雌激素,例如控制經期的主要荷爾蒙「雌二醇」都由卵巢製造,流通全身,包括腦下垂體與腦部;除了影響生育能力之外,也與體重、學習與記憶有關。

本次研究結果刊登在《The Journal of Neuroscience》期刊。