電痙攣療法 可抹去悲慘記憶

李昀澔 2013/12/24 16:00 點閱 3373 次
荷蘭研究發現,透過電痙攣療法,美國演員金凱瑞主演的電影《王牌冤家》當中抹除記憶的情節,也可能實現。(photo by《王牌冤家》官方臉書)
荷蘭研究發現,透過電痙攣療法,美國演員金凱瑞主演的電影《王牌冤家》當中抹除記憶的情節,也可能實現。(photo by《王牌冤家》官方臉書)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】抹去部分「不願面對的回憶」,或許是許多人共同的心願。荷蘭的研究指出,透過「電痙攣療法」,也就是以電擊刺激大腦引發痙攣,能夠有效干擾記憶永久形成的「再強化」階段,達到抹除記憶的目的,可望應用於治療創傷後壓力症候群,以及部分與傷痛經驗相關的重度憂鬱症患者。

美國喜劇泰斗金凱瑞及凱特溫絲蕾主演的電影《王牌冤家》,描述一對瀕臨決裂的戀人,選擇消除記憶以遺忘彼此。事實上,抹除記憶並非只是電影情節,內梅亨大學研究團隊就發現,過去用來治療現行藥物及心理療法都無效的重度憂鬱、躁鬱或精神分裂症患者的電痙攣療法,能夠干擾形成記憶的「再強化」階段,短期記憶因此無法強化為長期記憶,可望應用於阻止某些記憶永久形成。

在該篇發表於《自然:神經科學》期刊的報告中,研究人員以投影片的方式播放一段故事,在播放結束後,要求受試者描述投影片的故事內容,隨後施以電痙攣療法;在電擊完成1天之後,受試者已想不起投影片內容,但無論接受電痙攣療法與否,受試者在看完投影片90分鐘內,都能完整回憶故事內容。

「這是記憶形成必須經過再強化的佐證,」內梅亨大學神經科學家馬里恩克羅斯接受《國家地理雜誌》訪問時表示,「電痙攣療法並非直接消除記憶,而是阻擋記憶再強化的過程。」

克羅斯強調,電痙攣療法畢竟是一種較為粗糙,某種程度上也較不人道的物理治療方式,因此儘管電痙攣療法具有治療創傷後壓力症候群及重度憂鬱症的潛力,但不適合作為第一選擇,而是在嚴重症狀發作時,其他抗憂鬱藥物,以及現行精神病療法都失效的狀況下作為備案。

事實上,透過干擾記憶永久形成,以達到抹除記憶的目的,是神經科學界長久以來的熱門題材之一。過去曾有研究指出,神經細胞在可能形成記憶的過程中,其細胞內部蛋白質排列結構會產生變化,藉由「打亂」蛋白質的排列,也具有阻擋記憶永久形成的效果。