41年前慈航赴菲 運補被稱天使

柳天時 / 資深媒體人 2013/12/03 18:36 點閱 3052 次
菲律賓遭颱風「海燕」肆虐,我國空軍日前出動運輸機大規模運補,發揮人道精神,贏得讚譽。(photo by DVIDSHUB on Flickr - used under Creative Commons licence)
菲律賓遭颱風「海燕」肆虐,我國空軍日前出動運輸機大規模運補,發揮人道精神,贏得讚譽。(photo by DVIDSHUB on Flickr - used under Creative Commons licence)

【台灣醒報記者柳天時美國報導】菲律賓遭颱風「海燕」肆虐,我國空軍日前出動運輸機大規模運補,發揮人道精神,贏得讚譽。這樣的跨海救援,首推41年前的「慈航作業」。當時從屏東起飛,出動了各型飛機達30架赴菲,菲國以「天使」稱呼機組人員。至今空軍弟兄提起此事,仍引以為傲。

民國61年夏,菲律賓曾經歷長達5個星期的水患,災區遼闊,災民逾百萬之眾。中華民國空軍擬具「慈航作業」,由屏東基地起飛,運送了近24萬磅的物資赴菲。當時一共出動25架C-119運輸機(當時空軍的主力運輸機),2架UH-1H直升機,1架UH-6水陸兩用飛機,1架C-47運輸機,以及1架C-123運輸機。

1972年8月9日清晨5時30分,首先起飛的是C-123,裝載著氣象、通信、維修等器材。6時30分,第6聯隊聯隊長汪正中少將領隊,第一架C-119起飛,其後每間隔5分鐘起飛1架,單趟航程3小時30分。抵達時,菲律賓的福利部長依樹華德.林女士、參謀總長依斯必諾、我國駐菲大使劉鍇等人在機場迎接。

空軍軍史專家王立楨接受《台灣醒報》專訪時說,當時有幾位年長的華僑趕到機場,親眼目睹來自祖國的巨鷹,望著機身上的國徽,撫摸著機身,不禁老淚縱橫,甚至有的號啕大哭。一位C-119的機工長姚文彬感動之際,號召袍澤,把預存的機員口糧全部給了僑胞。

運輸機在當天及次日分別飛返屏東,但隸屬救護中隊的直升機及水陸兩用飛機留在菲國,參與救災工作。兩國直升機聯合編組,副駕駛到對方的飛機上,共同救災。當時的救護中隊長何開文中校憶及當年說,救護中隊當時已成立近20年,多次在國際海域救難,但是到外國領土上執行任務,那還是頭一回。

王立楨回憶說,直升機速度較慢,單是飛越巴士海峽即需3小時40分鐘,因此加裝了副油箱。出動這麼多飛機,事前的準備工作極其複雜,很多屏東人還記得,出發前幾天,飛機引擎一具具試車,一再檢測,轟隆轟隆的聲音從早響到晚,一連數日。

王立楨表示,當時6聯隊有位飛行員陸瑞龍正在參謀大學受訓,未能參與「慈航作業」,至今引以為憾。王立楨說,當時從空中俯瞰菲國,盡是一片澤國,很多房舍整個被水沖走,災民不但無家可歸,且無衣無食,也面臨傳染病等威脅。中華民國空軍健兒參與了這項人道任務,很多人都視為一生最值得回憶的一段往事。