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靠浪花拍打礁石聲 牡蠣找新家

莊瑞萌 2013/10/31 19:47 點閱 2786 次
圖為一群在礁石上定居的牡蠣。美國研究發現,長大後的牡蠣會靠辨別浪花拍打礁石產生的聲音,決定是否長期定居。(photo by               kqedquest on Flickr- used under Creative Commons license)
圖為一群在礁石上定居的牡蠣。美國研究發現,長大後的牡蠣會靠辨別浪花拍打礁石產生的聲音,決定是否長期定居。(photo by kqedquest on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】牡蠣找新家,靠的是「聽海」。美國研究發現,剛出生不久的牡蠣,會隨著水流漂移四處為家,等到逐漸長大後,便會終其一生定居在礁石上。而幫助牡蠣找到適合的礁石新家,倚靠的便是浪花拍打礁石產生的聲音。

北卡羅來納州立大學研究者莉麗絲表示,幼小的牡蠣尚無法具備自行移動的能力,因此通常會在某處水域隨著水流而移動,等到逐漸長大後,才在適合的礁石上「定居」,並在該地落地生根一輩子。而過去科學家認為,蛤蜊等雙殼類生物是利用海水中的化學訊號,判斷是否為適合自己生存的地點,為了揭開牡蠣找新家的謎團,莉麗絲進行了一項實驗。

她錄製了在牡蠣棲息處礁石與海床產生的聲音,並且以小牡蠣在實驗室與戶外分別實地測試,觀察小牡蠣是否會判斷礁石聲音決定棲息與否,結果發現不管是實驗室內或實地測驗,都獲得同樣的結果,證明牡蠣會透過浪花拍打礁石產生的聲音,來決定自己定居的地點。

研究者莉麗絲說,「牡蠣無法像人類靠耳朵聽見聲音,但是可以感受到浪花震動礁石產生的聲音波動。」她認為還未長大的牡蠣經常在水流中,根本無法實際接觸到下方海床狀況,但牡蠣透過礁石發出的奇特聲響,判斷該礁石是否正是自己尋覓已久的「寶地」。
研究者表示,海洋聲音變化多端,幾乎與陸地不相上下,而礁石對於海洋生物而言,就像陸地上最繁忙的城市,海床相對而言,則較像位於偏遠的郊區一樣。因此,如果能掌握海底的聲音如何影響牡蠣的生存,將可以提供人類建立適合牡蠣棲息環境的更大幫助。

本次研究結果刊登在《 PLOS ONE》期刊。



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