(社論) 晴空湍流 難以預防的飛安威脅

醒報編輯部 2024/07/11 11:51 點閱 1352 次

今年五月以來,接連有飛機遇上嚴重晴空湍流發生意外,包括新加坡航空、卡塔爾航空、歐洲航空、中國國際航空等公司,造成飛行器受損及人員死傷,引起全球航空界的重視。

晴空湍流是隱形威脅

與暴風雨造成的劇烈的雷暴擾動不同,「晴空湍流」通常在天氣晴朗下出現,難以被肉眼、雷達系統、或氣象儀器直接觀察到,具有不可預見性和突發性,如同穿了“隱形衣”;湍流的擾動會使飛機急速顛簸、俯仰或突然下降,嚴重時,飛機可能會短暫失控。

晴空湍流的產生原因很多,主要是受到高空噴射氣流、大氣垂直溫度的差異、以及地表山脈地形起伏等因素的單獨或共同影響,氣流方向突然發生急劇變化,形成強大的剪切力,進而引發湍流。
晴空湍流對飛行安全的影響是相當重大的,在重度湍流中,飛機發生劇烈顛動,可能導致飛機上的電子設備、儀器出現故障,影響飛機的性能,增加機師的操控難度,危及飛行安全,同時造成乘客和機組人員的身體傷害及心理恐慌,是飛行過程中可能遭遇的重大災害之一。

為避開晴空湍流,飛行機師往往被迫改變航路或飛行高度,導致飛機無法在最佳巡航條件飛行,不僅增加油耗,還可能引發飛機維修、旅客傷亡、法律訴訟等意外情況,從而增加航空公司的運營成本。根據國際航空運輸協會資料,飛機遭遇強湍流以後,即使沒有明顯損傷,也需停飛進行維護檢查,產生額外的停飛成本。

挑戰性的解決方案

由於氣象雷達無法偵測到睛空湍流,預測和防制的工作需要需結合飛機觀測、高解析度探空觀測、演算法的改進等多種途徑,才能提高數值預報的能力。目前已有研究人員嘗試採用紫外線雷射的雷達,可偵測到飛機前10~15公里範圍內的空氣密度變化,用以預測會否有湍流存在。然而,這個系統還需要再優化,降低成本、縮小體積、和減輕重量,以及更多的安全測試,才可放上飛機上應用。

由於短期內仍無法快速、準確的預知晴空湍流的存在,對於必須要搭乘客機的旅客而言,一定要知道如何採取保護自己的措施。最重要的就是無論長途或短途飛行,整個過程中都應該繫好安全帶,並妥善放置手提行李,以最大程度地減少劇烈顛簸時受傷的機會。當飛機遇上湍流時,要保持冷靜,聽從機組人員的指示,如果離座位較遠,乘客應立即蹲下,抓住旁邊的固定物體,如座椅護手等。

此外,選擇較早或較晚的航班出發,避免強烈日照的輻射使空氣受熱不均勻而產生湍流,同時盡可能選擇接近機翼或飛機前端的座位,因為飛機後端的部分較容易受到湍流影響。

氣候暖化增高風險

隨著全球暖化,極端天氣更加頻繁,大幅提升空氣在垂直及水平方向的溫度差距變化,從而增加了嚴重湍流的機率,導致更多的航班受影響,以及乘客和機組人員受傷的風險。
近期多項研究發現,從1979~2020年,北大西洋地區由晴空湍流引發的嚴重事件增加了55%,最明顯的高風險區域為中緯度地區,包括北大西洋和美國上空這些世界上最繁忙的航線。

晴空湍流不但在高空更加頻繁,對低空飛行器和無人機上搭載的精密儀器或設備等,也開始造成故障或損壞的影響;研究估計,湍流每年會給美國航空業造成1.5~5億美元的損失。因此,加速改進湍流預測和檢測系統,是航空界最急迫的工作之一。

臺灣目前還沒有發生重大的晴空湍流事件,並不是表示我們可以高枕無憂;相反的,晴空湍流的情況確實存在於我們的環境裡,有可能對飛行安全造成影響。近期多起的晴空湍流事件提醒我們,即使在看似平靜的晴空中,隨時都隱藏著湍流的威脅。因此,我們應該時刻保持警惕、提高警覺,並遵守所有的飛行安全規定。